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我应该勤劳么

无名的基督徒

  祈祷不是按时间来衡量,而是按其强度。当热切寻求神的人读到像祷告的海得一班人的见证时,他们会焦虑的问说:“我是否也该像他们一样的祷告么?”

祷告的难处

  他们听说别人有时整天或整晚跪在神面前,禁食和不眠,一直不停的祷告。他们会很自然惊奇地问说:“我们也该如此行么。我们都该效法他们的榜样么?”我们必须记住这些祷告的人不是有空时才祷告。他们有如此长的祷告是因为他们无法停止祷告。

  有些人会以为我在前面几章中曾暗示,我们该跟他们坐同一列车─效法他们的榜样。神的儿女,你不该让这种思想─这种惧怕,搅扰你。只要乐意行他所要你去行的─他所带领你的就好了。想到那里,便祷告到那里。主耶稣岂不是吩咐我们向我们亲爱的天父祷告。有时,我们唱说:“哦,他的爱何其难测!”并以无人能测度这爱。

  祷告不是给我们重担来背或履行令人厌烦的责任,它是一种喜乐和无限的能力。它赐我们机会使我们可以“蒙恩惠作随时的帮助。”(来四16)并且每时刻都是“随时的需要”。“你们要祷告”这句话是邀请人前来领受而不只是一个需要服从的命令。难道一个小孩子来到父亲面前求恩惠是个重担么?做父亲的不都是多么爱他的孩子,为孩子求最高的福气,保守他的孩子不受任何忧愁,痛苦或伤害!我们的天父比地上的任何父亲更爱我们,他以无限的爱来爱我们。主耶稣比地上的任何朋友更爱我们。假若我在这个宝贵的题目─祷告的讲论中有任何一句话,伤害了那些切望更知道如何祷告的人,就求神原谅我。我们的主曾说:“这些,你们的天父是知道的。”假若他知道,那么我们便能信靠,无所惧怕。

  一位学校的教师可能因孩童忘了做家庭作业,不准时上课或时常缺席而责备他;但是一位可爱的父亲在家里,他是知道这孩童的情况。他知道这孩子是因患病或家盆贫有些工作要做,他在家里是何等忠心的帮助家事。我们亲爱的天父知道我们的一切。他早已看见。他知道我们中间有些人放弃安逸有长时间的祷告。

  有些人神使他休息。他使我们躺卧(诗二十三:2),为要使我们向上仰望。甚至身体的软弱也拦阻我们做长时间的祷告。但是,我要告诉我们每个人,无论我们有多大或多充足的理由,我们是否都花了足够的心思来祷告。我们中间有些人是不得不花很多时间去祷告,因为我们的工作需要如此。我们可能被人视为属灵的领袖,我们可能有属灵的争战或训练别人的需要。神禁止我们犯了不充分为别人祷告的罪,以致得罪主。(撒上十二:23)是的,有些人祷告是他的职责─几乎是他一生的工作─为别人代祷─就是为那些─

  “有时朋友给他们痛苦,
  但是,他们却不寻求在他里面的朋友。”

  为了这些人,他们不得不祷告。若是我们有为灵魂祷告的重担,我们绝不会求问:“我们该祷告多久呢?”

  但是,我们知道在我们祷告生活中却有许多难处。当我写作时,在我面前就有一堆这样的信。他们在信中提出各种真正的理由,藉口和原因。但是他们为何要写这些信呢?绝不是只为了逃避祷告而写的。他们人的深处有一个深的愿望想要知道神的旨意和在许多生活的负担下想要顺服祷告的呼召。

  这些信中题到许多没有时间有私下祷告的理由,有些人因病躺在床上;如忙碌的母亲,女仆和主妇,他们很少知道如何从不停的洗刷,烹饪,缝补,打扫,购物和拜访中找到时间;有些疲乏的工人,当白天工作结束后因为太累而无法祷告。

  神的儿女们,我们的天父是知道这一切的。他不是一个工头,他是我们的天父。假若你没有时间祷告或没有机会私下祷告,为何不直接的把这一切以告诉他呢!如此,你必能发现你已在祷告中了!

保罗如何祷告

  对于那些无法有个人单独的时间或找不到几分钟在教堂中安静的人,我们可以把保罗奇妙祷告的生活指给他们看。你是否也像他一样,在监狱中仍有奇妙非凡的祷告呢?请看他的光景,他是跟罗马的兵丁锁在一起,从未有一刻单独过。以巴弗有一些时候与他在一起,他从保罗身上看到了祷告的热心。路加也可能在那儿。这是何等奇妙的祷告聚会!没有私下祷告的机会。没有!但是我们从这些带锁练的手得到何等多的祝福呢!你我可能没有或很少有单独的时间,但是至少我们的手没有被铁练捆锁,我们心和口也没有被锁住吧。

  我们能挪出时间来祷告么?我可能会错,但我相信祷告是神对我们众人的旨意─并且不只是向我们这些花许多时间祷告,牺牲饮食和睡眠甚至使身体受到祷损的人而言。对于许多人而言,由于身体软弱,长时间在灵裹迫切祷告是不可能的。

  祷告的姿势并不重要。神可以听我们的祷告,不论我们是跪着、站着、坐下或行走或工作。

  我十分清楚,许多人见证有时神赐特别的能力给那些缩短他的休息时间为要更在祷告的人。有一段时间作者试着要─每天早上─更早起来─为着祷告和与主交通。过了一点时间,我发现自己的日常工作受到不能集中精神和无效率的亏损!我无法在极清早的时候保守头脑清醒!但是,我们是否已经尽自己所能的多多祷告吗?我最常后悔的一件事就是没有在自己年轻力壮的时候更在早起祷告,而让那些年日空费过去。

  现在,神的命令是十分清楚:“要不住的祷告”(帖前五:17)我们亲爱的主说:“人要常常祷告,不可灰心。”─“绝不丧志”(威末斯译本)(路十八:1)

  当然,这不是说我们要一直跪着。我相信神不要我们忽略正常的工作来祷告。但是这也是确实地说,如果我们有更多祷告,少浪费时间,我们必定做得更好更多。

  我们要好好的工作。我们要“殷勤不可懒惰”(罗十二:11)使徒保罗说:“但我劝弟兄们要更加勉励。又要立志作安静人,办自己的事,亲手作工,正如我们从前所吩咐你们的。叫你们可以向外人行事端正,自己也就没有甚么缺乏了。”(帖前四:11,12)又说,“若有人不肯作工,就不可契饭。”(帖后三:10)

不住地祷告

  在一天当中,我们不是有无数的机会可以“举起圣洁的手”─或至少可以举起圣洁的心─来向我的天父祷告么?每一天当我们重新睁开眼睛,我们是否抓住每个机会赞美称谢我们的救赎主吗?对基督徒而言每天都是复活节。若没有人题醒我们,我们就常常忘记。你可以在镜子的角上,贴上一张小字条,上面写着“要不住的祷告”。试着做看看。我们能在工作空闲时祷告,我们也能在工作时祷告。洗衣和写作,缝补和默想,烹饪和打扫必能做得更好。

  当有爱护他们的人在守护时,无论孩子们,或老年人都不是工作,游戏得更好么?这个可以题醒我们,我们的主耶稣不是一直与我们同在,看守我们么?这是有帮助的,当我们知道他的眼注视我们时,我们必定感觉到他的能力在我们里面。

  保罗说到:“主已近了”“应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告,祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。”(腓四:5,6),你是否想到他所题到的是不住祷告的习惯,而不是说到定时的祷告么?“凡事”不是指着一件事接一件事,一时刻接一时刻,此时此事上献上祷告和赞美那位已经近了的主么?为何我们把这个“近了”拘限于他第二次的再来呢?

  汤姆.布朗是一位有名的医生,他在这些话上得了精义。他下了一个决心:“在他所到的各处祷告;就是在任何屋子,公路或街道;并希望他所到城镇的每一条街道都见到神和救主的见证。他在驾车时所看见的任何教堂都为他们祷告。每天祷告,特别为他的病人和所有的病人祷告,无论他们的情况如何。当他进入病人的家门口时,就说:『愿平安和神的怜悯临到这家。』在聚完会时做一个祷告,求神祝福并为牧师祷告。”

需要定时的祷告

  我们知道这种不断与赐福的主相交是无法达到的,除非我们有定时的祷告─不论时间长短。什么是祷告的习惯呢?我们在前面曾经题过,就是像小孩子向父亲要东西那么简单。这是不需要任何注释,否则就有仇敌的诡计,使人弄不清楚。

  无疑地,恶者是反对我们在祷告中亲近神,并尽其所能的拦止祷告的信心。它主要栏上的方法是试图把我们的需要充塞我们的心思,使我们忘了神是我们可爱的天父,是我们该向他祷告的。它使我们要恩赐过于赐恩者。当圣灵引导我们为一个弟兄祷告时。我们会祷告到一个地它说:“哦,神啊,求你祝福我的弟兄”─然后把我们心思转到弟兄身上,想到他的事情,困难,期望和忧虑,然后便失以了祷告!

  恶者往往使我们不能定睛在神身上!这就是为什么我要劝勉人在献上祈求前先要认识神的荣耀,神的权能和神的同在。若是没有恶者,祷告必定没有困难,但恶者的主要目的就是要使祷告变得不可能。这就是我们大多数的人不能同情主在登山宝训中所题及那些“用许多重覆话”祷告的人之原因了。

  一位伦敦有名的牧师最近曾说:“神不希望我们因为长的祷告浪费他的时间和我们的时间。我们的祷告必须像每天处理事务一样,只要简单扼要的告诉神我们的需要,把事情交托就好。”我们这位朋友是不是说只要让神知道我们的需要就够了。如果这就是祷告的一切,那就不需要祷告了!因为我们的主催促门徒祷告时曾说:“你们没有祈求以先,你们所需用的,你们的父早已知道了。”

  我们知道基督曾定罪那些“冗长的祷告”(太二十三:14)但请注意那些长的祷告是指着为着“装假”“炫耀”的。(路二十:47)亲爱祷告的朋友们,请相信我,主也要定罪那些在每周祷告聚会中“长祷的人”─这些祷告是杀死了祷告聚会,虽然他们在结尾时加上请求神垂听这“软弱的呼求”或“不配的乞求”。

主的榜檬
但主从不定罪那些长而诚恳的祷告。我们不要忘记,我们的主有时曾整夜祷告。圣经只记载其中的一个─我们不晓得主有多少次这样的祷告。(路六:12)他有时“天未亮时”起来到旷野地方去祷告。(可一:35)这位完全人比我们花更多的时间祷告。无疑的,我们看到一个事实,那就是许多神的圣徒多年长夜在神面前的祷告,使得神的能力在白天可以显在人群中。

  我们的主不像我们自己找藉口,而不去祷告─我们常以为他一定没有空去祷告,因为有许多服事的需要和机会等着他。有时,在几天最忙碌工作之后,他的名望达到颠峰,每个人都来跟随他和求问他,他却离开他们返到山上去祷告。(太十四:23)

  圣经记载有一次,“有极多的人聚集来听道,也指望医治他们的痛。耶稣却返到旷野去祷告。(路五:15,16)为什么呢。因为他知道祷告比“服事”更重要得多。

  我们说,我们太忙没有办法祷告。但,比我们更忙的主,他还有更多的祷告。他有时忙得连吃饭的时间都没有。(可三:20)有时他连休息和睡觉的时间都没有 (可六:31)但他还是常常找时间去祷告。假若,时常的祷告和有时有长时间的祷告,对我们的救主成为必要的事,难道这些对我们较不重要么?

  我不是想要说服别人同意我的看法,这是极小的事。我们只想要真理。有一次司布真说:“我们不需要拐弯抹角,不敢直接告诉主我们所渴望的。我们也不需要试着用美妙的言词,只要简单直接地向神要求我们所要的东西…我相信这种与神办事的祷告。祷告就是从神的许多应许中支取一个应许的供应,这些应许是神在他的话中所赐给我们的。这种支取如同到银行兑现一样。我们不需要到银行与办事员闲谈而忘了所要办的事,然后空手出来得不到我们所需要的一毛钱。我们只要把应许的支票放在行员手中,告诉他我们要领多少,然后数点所拿到的钱,再到别处办事,这就是从天上银行支取供应的例子。”这种说明是何等美妙!

  但是我们要注意。我们要尽所能的有明确的祷告;把辩才放下─假若我们有的话!避免无需要的“饶舌”,在信心中得着所期望的。

恒切祷告的需要

  若银行职员看见我旁边站着面带恶相的武装匪徒,可能把钱从我无助的手中夺去,他会立刻把钱交给我么?他是否等到匪徒离开后再给我呢,这不是空幻的情景。圣经告诉我们撒但能够拦阻和迟延祷告的答应。彼得不是劝告基督徒要注意一些事,使他们的“祷告没有阻碍” (彼前三:7)我们的祷告是能受到拦阻的。“那恶者就来,把所撒在他心里的,夺去了。”(太十三:1.)

  圣经给了我们一个例子─可能是从许多例子中取出来的─就是恶者真实的拦阻─迟延─使祷告的答应迟延三个礼拜。我们把它题出来,显示反覆祷告和恒切祷告的需要,也要注意撒但超然能力的拦阻。但以理十章十二、十三节说:“他就来说,但以理阿,不要惧怕!因为从你第一日专心求明日,又在你神面前刻苦己心,你的言语已蒙应允,我是因你的言语而来。但波斯国魔君,拦阻我廿一日,忽然有大君中的一位米迦勒来帮助我。”

  我们也不必太看重撒但对我们祷告的抵挡和拦阻。假若我们只安于向神的应许或为我们的需要只求一次,那么这一章就不需要写了。我们是否永不再祷告呢?举例说,我知道神不愿一个罪人死亡,所以我在祷告大胆的向神祷告:“哦,神阿,求?救我的朋友。”然后,我就永不再为他的悔改再祈求呢?乔治慕勒为一个朋友的悔改每天祷告─并且常常祷告─有六十年之久。圣经对于“办事的祷告”有何亮光呢?我们的主对于恒切的祷告说了两个比喻。一个是,有一个人半夜到朋友那里借三个饼,“但因他情词迫切”─或坚持(威末斯译本)字的直接意思是他“不怕难为情”。(路十一:8)另一个是,有个寡妇常“麻烦”不义的官,她“一直来缠磨他”最后终于得到伸冤。我们的主为此加一句话说:“神的选民昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了在时,岂不终久给他们伸冤么?”(路十八:7)

  我们的主对于那位受到拒绝和挫折的迦南妇人何等欣赏!因她不住地祈求他,他就对她说:“妇人,你的信心是大的。照你所要的给你成全了罢。”(太十五:28)我们亲爱的主,他在客西马尼园神向父需有三次的祷告。“耶稣又离开他们去了。第三次祷告,说的话还是与先前一样。”(太二十六:44)我们也发现保罗为他身上的刺多次的祷告神。他说:“为这事我三次求过主,叫这刺离开我。”(林后十二:8)

  神不可能一直立刻答应我们的要求。有时侯我们是不适宜得到这些恩典。有时候,他说“不”,为着是要给我们更好的。想想保罗在监牢的情形。若是你的孩子受冤枉而坐监,随时可能丧命,你可能安于只有二次的“办事的祷告”只祷告说:哦,神阿,救我的孩子脱离他们的手”呢?岂不是多多迫切的祷告么?

  这就是教会为彼得迫切祷告的原因。“教会却为他长时间和热切的祷告神”(徒十二:5威末斯译本)查经的人可以注意到,在美国版中“不住的祷告”,在修订版中是“迫切的祷告”。陶芮博士指出这两种翻译在希腊文的语义上都不够完全有力。这字的原意是“劬劳”的意思。它代表一个人表达殷切和强烈的愿望。彼得也说到迫切的祷告。这句话也用来描述我们的主在客西马尼园的祷告:“耶稣极其伤痛,祷告更加恳切。汗珠如大血点,滴在地上。”(路二十二:44)
啊!这就是祷告的殷切,甚至伤痛。现在,我们要看看我们自己的祷告如何?

劬劳的祷告

  我们是否蒙召进入这种祷告中的伤痛么?许多亲爱的圣徒都说“不需娶”!他们以为这种伤痛是表示我们缺乏信心。但是,我们主耶稣身上的大多数经历常是会临到我们的。我们已经与基督同钉,也与他同复活。难道我们不会与他同为灵魂受苦么。
我们回到人生的经历上。当我们为自己所爱每天活在罪中的孩子祷告时,我们能够没有痛苦吗?我要请问任何信徒,当他为所关心的灵魂祷告─他能够一点都没有负担─或没有祷告的痛苦吗?

  我们是否不得不像约翰诺克斯向神呼吁说:“神阿,给我苏格兰,否则我宁可死以”么?圣经也让我们看见,当摩西向神求时,他的心没有伤痛么。他向神说:“唉,这百姓犯了大罪,为自己作了金像。倘或?肯赦免他们的罪;不然,求你从你所写的册上涂抹我的名。”(出三十二:31,32)

  当保罗祷告说:“为我弟兄,我骨肉之亲,就是自己被咒诅,与基督分离,我也愿意。”(罗九:3)时难道没有痛苦么。

  在这一切事情之外,我们都十分清楚那位为耶路撒冷“大声哀哭,流泪祷告”(来五:7)的主看见我们为失丧者哀哭时岂不要为我们担忧么?不,当他看见我们为他所挂心的罪人哀恸时,他岂是更加满意么?事实上,那么多的服事却只有少数人悔改岂不是由于缺少哀恸的祷告么?

  圣经记载“因为锡安一劬劳,便生下儿女。”(赛六十六:8)当保罗写给加拉太人说:“我小子阿,我为你们再受生产之苦,直等到基督成形在你们心里。”时,他的感想如何?这些岂不是真属灵儿女的经历么?哦,我们的心常是何等冷淡呢!我们为失丧者忧伤何其少!所以,我们胆敢批评那些为将要灭亡者哀恸的人么?神必不许可!不但如此,我们知道这是祷告中的摔咬。不是因为神不愿意回答,而是因为“这黑暗世界的掌权者”的抵挡 (弗六:12)

摔跤的祷告

  祷告中所用“争斗”意思是“一种对抗”,不是我们与神对抗。他是站在我们这一边。这是与恶者对抗,虽然它是失败的敌人(约壹三:8),因为它想要拦阻我们的祷告。

  “因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的,掌权的,管理这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。”(弗六:12)我们也同样“与基督一同坐在天上”(弗一:3)并且只有在基督里我们才能得胜。我们的摔跤可能是与撒但在心思上搅扰的摔咬,为要使心思定睛在我们救主基督的身上─这就是儆醒和不住地祷告,即“随时多方祷告祈求,并要在此儆醒不倦。”(弗六:18)

  “我们的软弱有圣灵帮助,我们本不晓得当怎样祷告。”(罗八:26)这是我们得安慰的事。就不是藉着实例或教训,我们就不知道圣灵如何“帮助”我们?圣灵是如何“祷告”呢?“圣灵亲自用说不出来的叹息,替我们祷告。”(罗八:26)难道圣灵在祷告中不像人子在客西马尼园一样“劬劳”么?

  假若圣灵在我们里面祷告,难道我们不会有分于他在祷告中的“叹息”么?若是我们有时因为祷告的伤痛使身体受亏损,天使会帮助我们像帮助我们的主么?(路二十二:43)我们可能像尼希米在神面前祷告时哭泣,悲哀和禁食。(尼一:4)有人会问说:“但是,为罪忧伤和期望别人得救的伤痛岂不是不必要,且羞辱神的事么?”

  这岂不是显示对神的应许缺乏信心么?可能有些人是如此。但是保罗对于祷告的看法─至少有时候─视之为一种争战。(参看罗十五:30)在他写给歌罗西人的信中,他说:“我愿意你们晓得我为你们和老底嘉人,并一切没有与我亲自见面的人,是何等的尽心竭力。要叫他们的心得安慰。”(西二:1,2)无疑的,这是指他为他们祷告说的。

  再者,他提到以巴弗是一位“在祷告之间,常常为你们竭力的祈求,愿你们在神一切的旨意上,得以完全,信心充足,能以站立得稳。”(西四:12)

  “竭力”这个字,就是我们所说的“伤痛”,也就是主在祷告时“劬劳”同一个字。(路二十二:44)

  使徒保罗又说,以巴弗“为你们多多劳苦”,是指着他的祷告。保罗看见他在牢中祷告,见证他是长期,专心,不疲倦地为歌罗西人的好处祷告。这些看守保罗的御营守卫看见这些带锁练的囚犯在祷告,必深受感动而觉得希奇。他们在举起带锁练的手祷告时的兴奋,眼泪和迫切的祈求,对他必是一种启示!那么他们对我们的祷告又有何感想呢?

  无疑的,使徒保罗劝以弗所基督徒和其他人要“站住”是说到他自己的习惯:“靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此儆醒不倦,为众圣徒祈求,也为我祈求…我为这福音的奥秘,作了带锁练的使者。”(弗六:18~20)我们可以确定,这是他自己祷告的情景。

  所以当祷告者遇见阻碍时,他们必以祷告来挪去。这就是人们所谓祷告通的意思。我们必需与撒但的诡计摔跤。当我们为别人的心思和疑惑努力呼求,直接攻打邪恶的灵界众军时,我们可能导致身体疲乏和痛苦。对我们而言,有时祷告就如使徒保罗所说是一种“争战”,“摔跤”这必迫使我们“奋力抓住神”(赛六十四:7)若是我们以为只有少数人曾在祷告中摔跤,那必是错了。我们是否如此认为呢?让我们永不疑惑主的能力和他丰盛的恩典。

史哈拿的祷告

  “信徒快乐秘诀”的著者在她离世时曾告诉一小群朋友,她自己所遭遇的一件事。可能她容许我把它公开出来。一位时常来拜访她住二三天的女人,常常成为她重大的试炼,成为她脾气,耐心的重担。她每次来访都需要有许多祷告的预备。有一次危机终于又来了,这位“好吹毛求疵的基督徒”计划整个礼拜住在她家!她觉得一无所助,只有整晚祷告才能有力应付这个大试炼。所以,她为自己预备了一些饼,早一点进入卧室,准备整晚跪在神面前,寻求神赐她力量,使她能在这为难逗留的日子中,使她能保持甜蜜的微笑和爱心。正当她跪在床前不久,有一个思想闪进她的心中,就是腓立比书第四章十九节:“神必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足。”她的惧怕立时除去。她说:“当我得到这句话,我就开始感谢,赞美他的恩惠。然后我便跳上床,睡个整晚。第二天我的客人来了,我们相处的很好。”

  没有人能为自己或别人定大严苛的祷告规条。独有神恩惠的圣灵能随时引导我们。无论如何,我们得把祷告的事交出来,神是我们的判断和引领。让我们记住祷告是多方面的事。正如莫尔主教说:“真正的祷告就是能在各种境况中祈求”它常是如此。

  祷告是重担的叹息,
  眼泪的滴落;
  举目仰望,
  独有神的临近。

   它是单单的将你们所要的告诉神。(腓四:6)我们不必认为祷告一定需要是争战和摔咬。就是如此,我们中的许多人必定很快地身体毁坏,精神崩溃,太早被主接去。

  许多人因为健康的关系无法长时间保持祷告的姿势。对此慕勒曾说:“真正,得胜的祷告,是不需要使身体费力和受搅扰,而能不断地进行。它常是在魂与身体极深,极长久的安静中得胜。但从另一方面来说,祷告绝不是怠惰的安逸,然而它可能是单纯和依靠。它是神和人之间极重要的行政。所以,如果祷告是实在的它常常是…如同工作之劳苦,恒忍,争战。”无人能把这种祷告描述给别人看。只要每个人自己认定该如何祷告,圣灵必定只示并指引我们该祷告多久。让我们都充满了我们救主神的爱,使祷告能够随时,随处成为我们蒙恩的凭藉。

  属天的牧者,愿我们每日
  在此得着帮助;
  赐给你的所有门徒在试炼中,
  得着儆醒和祷告的力量。
  愿代求的圣灵,赐我们
  向神呼吁之信心;
  使我们奋战,直到见?面,
  并认识?隐藏的名。

(待续)

  摘自:跪着的基督徒(The Kneeling Christion)

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