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祷告会(续)

芬尼

  使祷告会失败的事

  1.当领会者缺乏信心时,祷告会就没有好结果。

  无论任何理由,不管我们是否要责怪他;但有一个事实,就是当他带领聚会时,必使聚会蒙上一层雾气,并拦阻一切的好处。我在许多教会中见过这事,有些好强的长老和执事(也许他们只有一些任性;或许不)偏要领聚会,结果聚会在他们的影响下给搞死了。如果聚会的人对他的敬虔、能力、判断或与聚会有关的事缺乏信心,那么他所言所行的每一件事将一无用处。在教会里对牧师失去信心时,这些事也同样会发生。

  2.当领会者灵性较差时,他的话语和祷告将使聚会枯乾和冷淡;每件事将显出他缺少膏油并且他所有的影响将显出适得其反的效果。

  我知道许多教会祷告会不能持续,虽然没有明显的理由,但是那些明白情况的人必定知道,这是因为领会者灵性差到众所周知,以致使祷告会无可避免的被冻僵至死。在许多教会中,长老灵性太差,他们总是使祷告会冻僵。同时,他们常有令人惊讶的看重自己的尊严,无法忍受别人来带领祷告会。如果有任何的属灵信徒领会时,他们将使他难堪,论“嗳呀!你不是长老,你不该在长老面前带领祷告会!”如此他们便挡在路中,而全教会便因他们死气沉沉的影响而受到亏损。

  一个没有属灵气质的人,他是没有资格主持祷告会,因为他会把聚会搞砸了。我们可以找出两个理由:第一,他没有属灵的辨别力,不知道要做甚么及何时去做。一个属灵的人,他能看见神运行的动向,感觉到神的灵并了解神要引导他们为何事祷告,以致能斟酌为此事祷告的时间,运用祷告会中信徒的感动。他不会因着不恰当或不合时宜的谈论而破坏了聚会中的感动。他具有属灵的判断,能谷明白圣灵的引领,和圣灵在那些参加祷告者身上的工作,由于他的跟随,使得聚会彷佛是由圣灵带领一般。假设由一位不属灵的人来带领祷告会,有两三个人祷告使得会众祷告的灵高昂;但这位领会的人由于缺乏属灵的分辨力而失察,他却在这时谈论别的事或从某本书读一段文章,却与聚会的感觉相差有如天南地北之远!有时人们的祷告有如神的儿子亲临会场提出祷告的主题一般;但是这位领会的人却把这一切推翻,因为他是如此愚昧,以致不明白聚会的情况。

  再者,如果领会者不属灵,他的谈论和他的一切作为将是沈闷和枯乾的。他可能挑选一首长的诗歌以梦呓般的态度来唱,然后以冷漠的语调读一大段圣经在聚会中散播寒气,一旦他冷漠的心介入整个聚会,整个聚会就变得沈闷。

  3.有时祷告会,会因带领者错误的灵而受损。比方说,教会有复兴,同时也有大的反对时,假如一位带领者在祷告会中谈论一些反对的事情而加以评论,他因为不知道自己的灵如何,使得聚会偏离了目标,常使祷告会受到破坏。若有一位传道人在教会复兴中传说一些反对的事,这样必定破坏复兴,把信徒的心转离正当的目标。有心要带领教会的人,要小心保守自己的灵,免得把教会带入崎途,并散播错误的气氛。同样的,如果任何人被指定出来说话或祷告,如果他的谈论和祷告中有争论、不切题、不合理、不合圣经、荒谬的或不相干的事,这些事都会消灭温柔祷告的灵,并破坏祷告会。

  4.聚会中迟到的人,这是祷告会最大的防碍。因为当人们闭起眼睛,封住耳朵,从心中排除每一件事,全神贯注时;若有人开门进来,穿过房间,有些人将会抬头来看,所有与会人的心思都会受到暂时的打岔。若是他们全都再定心下来,假如又有人进来,情况必定又是如此。如果基督徒只是在聚会开始后才来祷告,我相信魔鬼是不在乎多少人来参加祷告会。它是乐意有如此多人“姗姗来迟”,以非常虔诚又精神散漫的态度躲躲闪闪地进入会场。

  5.聚会中有人作冷漠的祷告和冷漠的认罪,必定消灭祷告的灵。当众人因圣灵感动感到喜乐,正在热切祷告时,若有一个人插进来祷告,散发他死沈气息的寒气,那么凡有感动的信徒都会想离开这个祷告会。

  6.在某些地方,通常以读一大段圣经作为祷告会的开始。然后执事或长老点一首长的诗歌由会众来唱,然后他做一个长的祷告,比如为犹太人,为外邦人信主人数的满足,和其他许多与聚会无关的事。在这之后,也许他从某本书或杂志读一大段文章,然后他们再唱一首长的诗歌,又再做一次长祷,然后他们就回家了。

  有一次我听一位年长的人说,有一个教会祷告维持了很多年,仍没有经历复兴。事实是如此,这个教会的长执习惯以严肃的方式进行聚会,他们的尊严不容许聚会有任何改变,难怪那里没有复兴!这种祷告会是复兴的拦阻。(注一)即使许多复兴的事已经发生,这种祷告会必使它们受到破坏。

  (注一)这是按芬尼访问纽约西区的一个教会的祷告会,在那兴起了复兴的例子而言。芬尼在某一个下午到达纽约西区,他受邀请参加一个祷告会。他为领会长老的冷漠感到惊讶,这位长老做了“一个很长的祷告,劝勉及议论”,在述说他们多年来的祷告会未得神的答应。他们快要结束时,一位长老请芬尼“讲评”,为了答应长老的要求,这位访客开始向他们剖析他们的祷告会。他问会众说,若是他们前面所做的一些事只是为着嘲弄神,那么他们将如何看待神至上的主权呢?他们全体都被激怒,有些人就要离去。但是芬尼继续往下说,突然间,领会的长老流下眼泪,双膝跪下,承认芬尼的评语是正确,接着全体会众都跪下。他们痛哭认罪约有一个小时,于是复兴开始,并且传遍了那个地区。

  在我所题过的一个城,在一次祷告会,有人受到感动提出相当合理的建议,要聚会该有两三个人连续的祷告,不必站起来祷告。当场一位权威人士提出反对,他说我们从未如此行,他不希望有任何改革!他不赞成革新,那就是复兴的末路!这些人使他们的祷告会成为老套,并决定不论他们能否得到祝福,他们定意永不改变陈规。如果他们容许任何这类事,将使得他们有了一种“新的方式”,而他们是永远不要有新“方式”的。

  7.唱太多的诗歌常会伤害祷告会,伤恸祷告的灵并不引领人去唱诗。每件事都有定时,有时该唱诗,有时就该祷告。如果你认识了甚么叫做为灵魂受生产之苦,你就会知道基督徒绝不会在有为罪人祷告负担的灵时会想唱诗。

  在祷告会中若要唱诗,诗歌一定要短且要选较严肃的;例如具有醒目的字句如审判的诗歌及对罪人关心的诗歌;一些能感动基督徒的诗歌;绝不要唱一些愉快的诗歌,因它会使每位参加聚会的人感到安舒,而失去了参加祷告会的目标。

  有一次我听到一位著名的风琴家在一个延长的聚会中,用风琴弹奏出惊人的效果,风琴声音很大,双低音管像雷声般。他弹奏着下面的歌词:

  看哪!复仇的风暴涌起,
  覆盖着你果敢的路径;
  听哪!可畏的雷声传来,
  在你头上环绕更响亮。

  当他弹到这些词句时,我们首先听到远处的雷轰;然后越近越大,直到“更响亮”这句时,有一声爆裂,好像要震垮会众一般。这些事在合宜时刻是有益处的。但是通常祷告聚会所唱的诗常是冲淡人们的感觉。不,祷告会的唱诗不该消灭感觉,反应该加深感觉才对。

  在祷告聚会中指定年轻初信者唱喜乐的诗歌,常会破坏祷告会。这是祷告会中最大的错误。因为,当有许多环绕他们周围的罪人和他们从前的伙伴正走下地狱时,这时是没有时间让他们在祷告会中喜乐的唱诗。当教会和牧师放任年轻人在祷告会中唱喜乐的诗歌,复兴就常被压制。如此,当他们该为罪人越感到沉重负担时,他们却转向喜乐的方向,使得神的圣灵?忧而离去,不久他们会发现他们为灵魂产难痛苦的感觉已离他们而去。

  8.领会和参加祷告会的人都应该费心仔细的注意神圣灵的引领,不要为了墨守成规而消灭圣灵的感动。要避免偏离了祷告的目标。所有装假的情感应该特别防备,因为如果有虚情渗入祷告中,与会的人通常会看到并感觉到那是装模作样不壳真实。

  9.祷告会常常太长。祷告会应当在与会者仍有感觉的时候散会。不是等到所有的感觉都耗尽,祷告的灵消失时才散会。

  10.无心的认罪必然伤害祷告聚会。例如,人们认罪都不想离弃罪,他们每周都认同样的罪。为何如此,是因为他们不想离弃他们的罪!这明白的表示,他们不想改变现状。他们所有的信仰只在这些认罪上,而没有得着神的祝福,所以他必得到神的惩治。

  11.当基督徒花所有的时间为自己祷告时,也会伤害祷告会。

  他们应该在家里做这件事。当他们来参加祷告会时,应该准备好为别人献上有效的代祷。如果基督徒在家中尽本分祷告时,他们必定有为罪人祷告的负担,若是他们的私人祷告只是专为自己祷告,那么他必定得不着祷告的灵。我认识一些人,他们把自己关闭几天,专门为自己祷告,但他们从未得到任何灵命,因为他们的祷告是自私的。但,如果这些人只要忘却自己,敞开心胸为别人祷告,他们就能得着在祷告中倾心吐意的感动;然后他们便能出去拯救灵魂。在一次复兴中,我认识一个人,他把自己关闭十七天祷告求神复兴他,但没有成功。因此他出去服事,就在这时他立刻得着神的圣灵。基督徒为自己和认罪祷告是好的,但他也要放宽心胸,直到他们得着该有的负担。

  12.缺乏适当的题示也是使祷告会失败的原因。领会者没有题及他们要祷告的事。可能是,领会者自己没有准备、他没有带领教会祷告的才干或他没有引导他们思想一些祷告的事项。

  13.当有些人喜欢藉讲话和祷告出风头而惹人讨厌时,这也是一种防碍。这一些人有时非常积极的参予聚会。他们说他们的责任就是在各种场合中起来为神作见证。他们又说,虽然他们知道自己不能造就教会,但是没有别人能代替他们的工作,所以他们希望多作见证。也许他们唯一曾为神作见证的地方就是祷告会,而他们在聚会外,却为神作反见证。像这样的人最好保持缄默才好。

  14.祷告中缺乏同心会破坏聚会。这就是说,当某人领会时,其他人想到别的事,不跟随他,他们的心不能同心,也不说“阿们”。就如,一个人在祈求,而其他人反对他的祈求一样糟。好像,一个人求神做一件事,而其他人求他不要做或做别的事一样。

  15.参加祷告会的人忽略了私祷,也是另一个拦阻的原因。基督徒缺少私下的祷告,他们不可能在祷告会中有力的联合,且得不着祷告的灵。

  注:
1.主持不佳的祷告会,常是招损而非受益。在许多教会中,主持祷告会的基督徒通常连祷告会的目标和能力最低的认识都没有。所以,祷告会常是削弱信徒敬虔的感觉和祷告的灵,而非提升。

  2.祷告会是教会属灵光景的指标。

  (注)如果祷告会被忽略或祷告的灵不显著,你便能知道这教会的信仰是低沉的。如果我有机会参加教会的祷告会,我总是能看出教会信仰光景的高低。

  (注)麻塞诸塞州,安得普的波特博士,在他的“复兴讲章”中曾题到祷告与复兴的关系,他说:“祷告会常比聚会更能直接带进复兴的灵。祷告会很容易使基督徒谦卑下来,带他们放下一切的依靠,而单单的仰望神。当一个教会,为了缺乏神同在的感动在神面前伏俯,禁食及撕裂衣服地恳求时,我们就有理由相信神的拯救是近在眼前。我所说“禁食”的祷告,就浅显的看法来说,从许多人的经历来看认为这是达成有力特别祷告的定律。波特博士又以纽泽西州,纽瓦克的复兴过程为证,他说:“有一个教会的信徒,组织了一个团契主要在主日上午会众敬拜前有一个小时的祷告。他们自喻为『亚伦,户珥在山上扶持传道人双手的工作。』这个主日早晨的祷告会有牧师参加,而我就是那个教会当时的牧师。那时我们的教会有相当广泛的复兴,而这个祷告会是直接促进教会复兴的原因。

  3.带领祷告会的人是负有相当重的责任。假若聚会没达到该有信仰的水准,他就该认真的去执行带领的工作。并寻找问题的所在,自己得着祷告的灵并准备题示一些使祷告达到完善的话。

  4.祷告会原本是最难带领的─的确,祷告会本该如此。因为这些聚会是如此属灵,以致除非领会者在心灵、心思上有特别的预备,聚会必定是下沉的。领会者不用抱怨教会信徒不来参加祷告会。事实上信徒不参加聚会十分之九是领会者的错。如果他得着了所需要的感动,信徒们会发现祷告会很吸引,他们参加就是理所当然了。假若他的感觉是如此冷漠、沉闷和缺乏灵性,以致把每件事都冻僵,难怪人们不来聚会。教会的干部们常抱怨和责备信徒不来参加祷告会;而事实上是他们自身是如此冷漠,以致使得来参加者僵化致死。

  5.祷告聚会是教会最重要的聚会。基督徒扶持祷告会是最重要的事。如此能够(1)促进信徒的合一。(2)加强信徒间弟兄之爱。(3)培养基督徒的信心。(4)促使他们在恩典中长大。(5)宝贵并增进信徒的灵性。

  6.教会中的祷告应该尽量加多并有好的安排让每一个人都有运用恩赐的机会─包括男人或女人。每个人应该有祷告的机会及发表他心的感觉。分组的祷告会就是为这个目的所设计的。假若祷告会太庞大而不能尽其功能,就该把这些祷告会分组。这样就能使整体尽其功用,运用所有的恩赐,并且能在其间散播信徒问的合一,互信及弟兄之爱,使其能达到全体。

  7.带领迷顽的罪人来参加祷告会是非常重要的。如果没有罪人自动前来参加,教会应该出去邀请他们来参加。基督徒应该煞费苦心的,邀请迷途的朋友和怜舍来参加祷告会。当他们把朋友带到祷告会时,他们就更能为没有悔改的罪人祷告。我认识一些妇女祷告会把罪人摒除在祷告会外,理由是他们太骄傲,以致他们不耻在罪人面前祷告。这是甚么种的灵!这样的祷告是没有益处,他们是在羞辱神。无论如何,如果你没有邀请罪人去,你自己去参加祷告会是不够的。如果你没有邀请罪人去聚会,你是无法祷告的。那些去祷告会又没有带罪人同去的人,是忽略了他们的责任,若没有祷告的目标,他们是为何而来呢?

  8.基督徒各种恩典的工作最大的目的是直接的促使罪人悔改。你们应该祷告,使他们在会场“那儿”悔改,不是祷告使他们仅仅醒悟和知罪,而是当场悔改。不要有人祷告或说明,好像容许罪人没有把心归给神就离开会场。你们应该在他心中留下印象,就是他一定要“现在”顺服。如果你们如此行,当你们还在说话时,神就垂听了。

  如果基督徒表明他们是真心要罪人悔改,当他们专心并照着所当作的祷告,很少有祷告会举行而没有罪人悔改,有时甚至在场的每个罪人都悔改了。在祷告会,所有的罪人,“都该”受劝导悔改,以答应这些祷告。如果你们尽你们的本分,我确信在分组祷告会中必定有罪人悔改。要带你们的家人、朋友或怜舍去参加祷告会;如果需要的话,要给他们适当的教导,并照你们所该做的为他们祷告,你们将拯救他们的灵魂。要确信,如果你们以正确的态度,尽你们的责任,神必不会扣留他的祝福,他必做成这工。

  摘自:基督徒的完全

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