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清教徒的默想操练(续)

以西结.克沃维尔

  陆、默想的实行

  一、对基督及天堂的默想

  欧文说道:“如果按着经历我看到什么,这就是:人在恩典中的成长和衰落的程度是依据按照他对基督的位格,基督国度的荣耀,和他的爱的思想和默想程度的。”

  对于清教徒来说,默想最重要的主题可能就是天堂了。巴斯特写道,它是神至高无上被人认识,敬拜和享受的地方;在那里基督坐在父的右边,在那里圣徒满有喜乐,从荣耀进入荣耀。默想对履行绝大多数其他责任来说就是生命,对天堂的看法就是默想的生命。天堂成为默想最大的主题,原因在于:

  基督现在在天堂,我们要得救,就要靠着圣灵与基督联合。他是我们的智慧、公义、圣洁和救赎。基督是天堂的中心,应该成为我们一切信、望、爱的中心。

  只有靠着基督的心志,我们才能在现今这个邪恶的世代过基督徒的生活,就是说如果我们真的是思想天上的事情,从天上的角度出发看我们这个世界和世代。

  天堂是我们旅程的目标。我们是地上的客旅,凭着信心、盼望和爱奔向天家,与基督同在。

  二、默想的特别场合

  清教徒教导人,在三种特别的场合,对天堂和其他题目的默想要居首位。

  第一,特别的默想需要和敬拜联系在一起,这是特别指着听道说的。神要求你听道,要求你默想你所听的属灵信息。正如柯乐麦及詹姆斯.乌瑟所写的那样,每一次讲道只不过是为默想所作的预备。

  好的讲道信息不仅让头脑明白纯正的道理,还激发起感情。它们把意志从罪转移,转到爱神和爱人上。默想通过接受神的话语扩张,引导感情,从头脑到内心。当人们不再默想属灵信息,他们就不能从中受益。【注】

  巴斯特写道:“为什么大部分的讲道信息在我们当中都消失得无影无踪,口头承认相信的人从一场布道跑到另外一场布道,从来不厌倦听道或阅读布道,灵魂却是如此枯萎、饥渴?除了他们无知,昧着良心忽略默想,我是找不到更实在,更大的理由了。”巴斯特说:“一些听众患上了灵性的厌食症,因为他们既没有胃口,也没有消化,但其他人是得了灵性的饥渴症,他们有胃口,但没有消化。”

  “认真的清教徒常常做听道笔记来帮助促进默想。在我自己的聚会,一位年长的女基督徒决定效法这种做法。每一个安息日晚上她都跪着看当天的听道笔记,祷告、默想,把这些笔记看过一遍。她常常说这是她安息日过的最好的一部分。”

  第二,要正确领受主的晚餐这个圣礼,信徒应当默想成为他的罪的献祭的主耶稣。正如汤玛士.怀特所写的那样:“当默想你参加圣餐之前预备,进行期间和其后的责任:默想父神的爱,默想神子耶稣基督的爱,思想他位格的卓越,他受苦的伟大,它们是如何完全满足了神的公义,也要同样来思想这圣餐的卓越,本质和运用。”

  柯乐麦列举了在圣餐期间要默想的十二个主题:父神赐下基督的伟大奇妙的爱,基督献上自己的爱;罪的恶毒;这圣餐筵席的卓越;你自己的不配;你的属灵缺乏和需要;一个不配领受之人的受诅咒的光景;那前来配得领受之人的有福光景;圣餐的组成部分(饼和杯);圣餐的动作(长老的动作如何代表基督);圣餐的应许;对基督赐下他的晚餐的回应。一些清教徒神学家,如爱德华.雷诺兹,曾写过通篇的论述来帮助信徒在主的晚餐期间进行默想。约翰.欧文说明预备主的晚餐是如何包括了默想、省察、恳求和期盼的。每一个信徒都理当在这预备中有份。

  【注】:早期圣徒默想基督受难的诗篇及描述基督降生、受难、死、复活及升天属灵诗歌。

  第三,每一个安息日都是默想的特别时候。这是敬畏神的人在灵里得到滋养的日子,他们为接下来的一个星期储存属灵的宝物。所以人们带着欢喜称安息日为灵魂赶集的日子。

  最后,一些清教徒,好比拿但尼.雷纽(Nathanael Ranew),大量写作关于默想的文章,按着信徒在灵性上的长进程度,给出不同的指引。雷纽所写的章节,有给刚刚归正的新基督徒,更加长进的,年长的基督徒,还有给年老的基督徒的。基督徒越成长,就越要求他们有深入的默想。

  【注】:清教徒特别注重属灵人讲道信息,并在日常生活中彼此交谈,参考《天路历程》。现在信徒可默想有名的属灵信息。

  柒、默想的益处

  清教徒花了许多页的篇幅去陈述默想的益处,卓越,有用,优势,或运用。以下是其中一些益处:

  一、真理的认识

  默想帮助我们把注意力集中在三一真神上,按着他所有的位格在理智上,在灵里,在对美感的认知上爱他,以他为乐。(约壹四8)

  默想有助增进对神圣真理的认识,把帕子从真理的面上揭开。(箴四2)

  默想养育智慧,因为它促进对神的敬畏,而这是智慧的开端。(箴一8)

  默想帮助我们在一切灵性方面的愁苦中信靠神的应许,在一切外在的苦难中信靠神的作为,以此增强我们的信心。

  默想增强人的情感。华森称默想为情感的风箱。他说,默想孵化出好的情感,就像母鸡坐在蛋上孵出小鸡一样;我们用默想的火去点燃情感。(诗三十九3)

  默想帮助悔改,革新生命。(诗一一九59、结三十六31)

  默想把圣经融会在心灵的方方面面。

  默想是对祷告极大的帮助。(诗五1)它在祷告前给祷告调 好音调。

  默想帮助我们在听,读神的话语时得到真正的益处。它使神的话语对我们的心充满生命和活力。威廉.贝兹写道:“听神的话语就像进食,当我们默想神的话语时,这就是消化;这种用默想去消化神的话语就产生出温暖洋溢的情感,火热的心志,和圣洁的行为。”

  二、信仰的履行

  默想加能力给我们去履行信仰上的责任,因为它让人心活 生生地感知到神的良善,所以心得到鼓励去尽责。(腓三8-9)

  默想有助预防虚妄犯罪的思想。(耶四14、太十二35)它帮助我们切断与现今这个邪恶世代的联系。

  默想提供了内在的力量,我们可以吸取,(诗七十七10-12)包括对日常生活的指引。(箴六21-22)

  默想帮助我们在信心里坚忍;威廉.布里齐写道:“它使我们的心不失味,在我们一切外在的及这个世界上的工作中保持属灵。”

  默想是抵挡撒但和试探的强力武器。(诗一一九11、15、约壹二14)

  默想在受苦中提供安慰。(赛四十九15-17、来十二5)

  默想帮助我们用灵里的交通和建议去使其他人受益。(诗六十六16、七十七12、一四五7)

  默想促进我们对神藉着他的儿子浇灌在我们身上的一切祝福心存感恩。

  默想荣耀神。(诗四十九3)

  总的来说,正如汤马士.胡克所写的那样:“默想是你们心灵的食粮,它正是那肠胃和天然的热力,藉此属灵真理得到消化。如果一个人不用默想就可以从他所读的神的话语里得到益处,他不可能有圣洁的新生活。那最精英,最甜美,最有智慧,最坚强的基督徒不是那读书最多,而是那默想最多的人。”

  捌、拦阻默想的障碍

  清教徒领袖经常警告人们关于默想的拦阻,下面是他们对这些拦阻回应的总结:

  拦阻1:没有预备好,或者无知。这样的人说他们不能把思想集中在一个对象上,他们的思想轻飘,被抛来抛去。
回应:没有能力,无知,飘忽的思想并不能使人免除义务。你失去能力,这不等于神失去了权利。曼顿写道:“老实说,你没有预备好,这是因为你忽略了默想,不爱真理。有罪的人性并不废除我们与神的约定,正如一个仆人喝醉酒,这并不能让他可以不工作一样。”把被神成圣的知识好好收集起来,来解决你这个问题。不断操练这知识,同时倚靠圣灵,求他帮助,你就会逐步发现默想变得更容易,更甘甜。(提曾四8-10)

  【注】:许多热心信徒忙于外在服事,忽略藉默想维持与基督相交及爱的关系,以致灵命枯萎。

  拦阻 2:忙碌。这些人说他们被这世界上的工作如此烦扰,以致不能严肃认真地花时间在这个责任上。

  回应:真正的信仰不是只是在空闲的时候才去行出来的。极大的忙碌应当驱动我们更加去默想,因为这时我们有更多的需要要带到神面前去默想。

  拦阻3:灵性消沉。这样的人承认,尽管他们有好的愿望,但他们的心很容易离开默想。

  回应:马太福音第十一章12节说天国是给那些努力的人,要努力得着的人的奖赏。为什么你疏懒于那可以带来直到永远的赏赐的属灵追求,却不疏懒去追求那只能带来暂时的赏赐的这世上的工作呢?灵里沉睡会让一个人穿破烂衣服。(箴二十三21)正如曼顿所说,下苦功夫强于受苦,被责任的绳索捆绑胜过被黑暗的铁链捆绑。

  拦阻 4:世界的欢乐和友情。这样的人说他们不想行义过分,因此不希望抛弃虚空的娱乐和朋友。(雅四5、6)

  回应:世界的欢乐败坏我们的心,使我们的身体不能去尽默想的责任。贝兹写道:“要记住,信仰的甘甜无与伦比,胜过感官一切的快乐。”

  拦阻 5:内心背离。这样的人说他们不希望负上这么困难的任务的轭。在罪的重担下,他们害怕与神单独相处。

  回应:曼顿建议,真心用基督的宝血洁净你的良心,然而让自己负上包括默想在内的恩典之道的轭。(诗十九14)

  柯乐麦警告说,疏忽默想的后果是很严重的。这导致内心刚硬。为什么神的应许和警告不能打动我们?这是因为我们没有默想这些应许和警告。为什么我们对神的祝福如此不心存感恩?为什么他的作为和施加的苦难不能在我们的生命中结出义的果子?为什么我们不能从神的话语和圣餐中受益,为什么我们如此判断人,为什么我们为永世做预备时如此软弱?在很大程度上这岂不是因为我们缺乏默想吗?

  我们必须操练自己去默想。绝大多数的清教徒传道人都是这样说的。然而即使是在清教徒的年代,相对来说几乎很少人把这看作是他们的责任。巴斯特写道,很多人因为错失了一次公开听道,一次禁食,一个公开或私下的祷告而心里不安,然而从来却不会因着错过默想而内心不安,也许在他们一生中,直到今日也是如此。

  【注】:拦阻默想的障碍,除了上述个人灵性的因素外,另有一个重大的原因是,没有在敬虔的团契中与别人一同追求及相交。(提后二22)