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属天的地位(一)

宣信小传

  宣信(A. B. Simpson 1843-1919)是一位著名的希伯来文及希腊文学者、传道人,以及国外布道事工发起人,并且又是一位著述者、圣诗写作家,他更是一位敬虔爱主的人。

  在1843年12月15日,生于加拿大,爱德华太子岛,湾景地方。祖系出自苏格兰长老会,父母都是敬虔爱主的基督人。在1847年时,他的父亲将机厂与商业转售出去,举家迁居到加拿大的安大略省,漆咸县附近,经营农场。

  十四岁时,宣信清楚蒙了神的呼召,献己事奉基督,决志成为传道人。他受完了优越的小学教育之后,转升漆咸中学,因为勤学过分,以致神经衰弱,不得不辍学等候身体的康复。在十六岁那么小年纪,就开始教书,藉以得着足够经费来自给供读大学。

  在1861年,他投入多伦多市的诺克斯学院,该学院如今并入成为多伦多大学之一部。当在学院攻读时期,他取得了多项奖学金与成绩优良奖品,同时在许多礼拜堂讲道,大受欢迎。

  到了1865年,他毕业于诺克斯学院,被按立,受任为加拿大之安大略省,汉密敦城,诺克斯礼拜堂的牧师。结果,该教会属灵光景极其发达,但到了1874年,他因为体弱关系,不得不退而接受美国肯德基省,罗以斯威老城,栗树街长老会的牧职。在该地方,他给众教会燃起复兴之火。

  1879年,他赴纽约城,任牧职于第十三街长老会。

  1881年,他辞去这发达的教会的工作,转而专向城中没有教会的区城传福音。他在舞厅、戏院、公寓讲道,大奏果效。

  1889年,他成立“福音帐幕”,作为工作的总部。有些他所引领归主的青年,有志献己为宣教士,宣信为之开设查经班及布道课程。从这一个微小的开头,日后发展为纽约城、奈约克宣教士训练学院,以及其他区域的圣经学院。

  宣信之信仰,属于禧年前派,相信基督快将再来,所以,他很热切地要把福音传到世界一切未曾传到的地方,以作为主再来的准备。1887年,他发起了“宣道会”,该会中心是要差遣宣教士往普世界被人忽略的地方。

  宣道会在全世界有十六区工场,四百多处的教会。在1893年,他把全世界宣道会布道区作了一个总巡视,以后又继续作数次的部分巡视。他写了许多的属灵书籍,如先贤之信──四重福音凳、《列王与先知》、《全然成圣》、《能力的浇灌》(旧约、新约)、《马太福音讲义》、《马可福音讲义》、《十师记灵训》、《基督的生命》、《神医的福音》、《神医》等,及作了圣诗三百多首,大都满有属灵生命上的供应。他息劳于纽约,奈约克家中,时在1919年10月19日。

  宣信所建立的“宣道会”,不但注重悔改与重生,而且注重圣灵充满,并神的医治,以及基督千禧年前荣耀再来──这些有时被称为“四重福音”。

  第一篇 甚至像他

  我们曾经听见一位苏格兰的牧羊人说:他的羊群中,有一只母羊失去了它的小羊,而正巧那时有一只小羊羔是没有母羊照顾。于是这个牧羊人就试着让那只失去小羊的母羊去接纳那只无母的小羊羔,但是他的努力都落空了。因为牧羊人的安排只是使得母羊一再想起它那已失去的小羊,所以它根本无心要管别的小羊,反倒带着破碎的心情,残忍的愤怒,粗暴地把那只小羊羔顶开。后来这牧人终于心生一计,他把那只已死小羊的皮毛剥下来,并包裹在那只活着孤儿小羊身上,然后再把它带到那只被触怒的母羊面前。在一刹那之间,那只母羊的态度就立刻改变了,它突然变成非常温柔而且充满了爱意。它带着母爱的柔情来欢迎这只小羊,细心地照顾它,把它舔乾净,而且用它的奶水来喂养它。自此以后,它对待那只小羊就像是它自己亲生的一般。所以神也是在他爱子里悦纳了我们,如同我们是他亲爱的儿子一般。

  一、在基督耶稣升天的荣耀里,我们与他联合是“一”

  因为他的升天不是为了他自己。他已经在父神的右边坐下,远超过一切执政的、掌权的,以及一切有名的,并非为他自己,乃是为了我们。他在高天之上,成为我们的头,我们在地上成为他的身体。他已经带着我们的名坐在他的宝座上,而且把我们的名写在他为我们预备的地方。

  就像有时你去参加一些大聚会,你不但为自己找了一个座位,还同时为你的朋友们先占一些位子,直等到他们来时可以坐在你旁边。所以耶稣是为我们坐在高天之上,而且预先为我们保留了座位,直等到我们回到天家。他是“为教会作万有之首;教会是他的身体,是那充满万有者所充满的。”(弗一22)神时常想到我们,就好像已经在天上了。所以让我们想到自己时,要认知在基督耶稣里我们是活在属天的地位。

  在他的赎罪权益中,基督已经为我们买赎了一些权益

  这些权益绝非我们所配的,乃是出于神的怜悯,是白白赐给我们的许多礼物。然而对基督来说,因他满足了律法的要求,成全了神与人之间的圣约,因此他有资格去要求得着一切神向人起誓的应许,就是宣告得着所有属天的祝福及权益。(加三12)

  这些权益我们虽然与基督一同分享,但是就某种意义来说,身为罪人的我们自己是毫无权益的,我们只配受刑罚,被弃绝。然而因着与基督的联合,我们就有资格享受他用公义和宝血买赎回来有各种权益。我们得以来到神的面前,是因着我们的救赎主所付出的赎罪祭,使我们能够要求神要按着他的公义和信实来赦免我们。

  让我们来思想,若我有一位朋友,他去到一个先进的商店,而且为我预先订购了一大堆贵重值钱的商品,然后通知我那些商品的帐单都已付清了,我只需要取回寄存物。因此当我去领取那些最昂贵,质优的商品时,就不必客气或迟疑。而且我在那家商店的店员面前,无需表现出好像我是一个贫民在领取救济品,那种可怜的态度,对我的朋友毫无益处。我最相称的行为是带着独立自主的态度,勇敢地去要求验收一切,那朋友付上了足价所购之货物。对我的朋友而言,他只是给我一份礼物,但是对商店而言,它不过是一交易,帐单都已付清,我这边所牵涉的是我拥有一切当得的权利。基督所作的恰是如此,他为我们买赎了完整的救恩,而且是付了最高的足价;在他的圣名里,我们所以来买“酒和奶”这最上好的祝福不需要再付金钱,也不必有任何代价。我们无需用钱去买,是因为他已经付了代价;然而我们只需要存着充足的信心,这信心就是确知道这救恩绝对是属于我们的。

  当我们完全认知我们确信自己是与基督并列,而且享有一切属他的权益时,我们就进入这完全的爱中,以至于除去了惧怕,我们不再退缩,如同浪子想要站在仆人的地位。事实上,我们确实都是浪子们,但是因着我们的长兄,我们竟然都变成是神的众子了。(来二10)因此让我们亲迎神,在完全的确据和保证之中,并带着毫无恐惧的信心,安居在父神的家里,活在完全的爱中。

  在他作儿子的名分里我们与他是“一”

  “我要升上去,见我的父,也是你们的父;见我的神,也是你们的神。”(约二十17)我们是属天之子的名分并非天然的。按创造而言,我们并不是神的儿女,至于天使,他们是,亚当曾经也是。然而藉着重生,使得我们变成是神圣性情的分享者。甚至更藉着我们个人与主耶稣基督的联合,他如此临到我们,安家在我们心里,以至于我们能分享他与天父的亲密关系,而成为神的儿女,就像耶稣是神的儿子一样。当我们住在基督里进入了更深的生命并接受了被圣灵充满以后,这种成为神儿女的事实就尤显真确。

  在新约希腊文中对“儿女”这字有两种名词。一字是(tehos)就是意指一个儿童、小孩;另一字(huinos)意指一位儿子。我们所能用的专有名词只有一种,耶稣从来就没有被称为是小孩,却总是被称为是儿子──从来不说他是神的小孩,总说他是神的儿子;也就是强调:他是神唯一独生的,且是至爱的儿子。

  现在经文中说:我们被称为teknoi,就是神的儿女(children);但是,当我们有了一些特别经历以后,凡是仔细研读圣经原文的学者都能注意到这儿子的名分──那个排他的,耶稣专属的字──竟然也给予了那些接受耶稣住进他们心中的人。因着与基督的联合,他们来到父神面前就进入了他的地位,就成了神的众子,就如同耶稣是神的儿子一样(罗八15)。又像是做妻子的被接纳在丈夫的家中,完全像她在她的家中一样;同样我们与基督结合就继承了他的最高特权。

  就像他是在天父的爱中,我们也是在我们的人性中有一种东西,我们不肯给予其他的人,就是我们从自己所亲爱的人那里得着的专有独特的爱。我们不愿给任何人,除非他们与我们是十分的亲密,甚至要像我们自己一样。这是基督之爱,乃是人世间最不可思议的事。他把父神对他的独特之爱分给了他的众门徒:“使你所爱我的爱在他们里面,我也在他们里面。”(约十七26)

  他如何能给我们那神圣的爱呢?那爱是他自己独享最高的喜乐。唯有当我们与他联合为“一”的时候,他是用另一种方式把那爱给予他自己的身体。就像是作母亲的很乐意把她丈夫对她的爱分享给她的孩子,因为孩子就是她自己的一部分。

  这正是我们与基督联合为“一”,最强而有力的明证,除此以外,他无法与我们分享单独属于他所拥有的。同样作为他的门徒,我们也乐意将他所赐给我们的独特之爱与我们的弟兄分享,因为他们与我们是“一”。

  但我们心中的爱能大胆地确信,对天父而言,我们就如他的爱子一般是他所亲爱的,除非基督灭亡了,否则我们不会从他手中被人拔出。

  在他的公义和圣洁中,我们与他一样

  “因那使人成圣的,和那些得以成圣的,都是出于一;所以他称他们为弟兄,也不以为耻。”(来二11)我们的圣化就和他的完全一样;所以耶稣在与门徒分离时的祷告中说:“我为他们的缘故,自己分别为圣,叫他们也因真理成圣。”(约十七19)

  基督给予我们他自己的圣洁,神使他成为我们的圣洁和救赎,并且他如何,叫我们也如何。(林前一30;约壹三2)这就给予我们有了圣洁之爱,他未曾期望从我们得着任何他自己没有分赐给我们的特质。若我们没有从他那里领受得更多,他绝不会为我们种种的失败和不完全而来斥责我们。所以让我们安心地倚靠在他的胸怀里,更靠近他,甚至把我们自己全然投入他完满充足的恩典之中。

  二、在他的心思之中,我们正如他所是

  “我们是有基督的心思。”(林前二16)人性是三重的──包括灵、魂和身体,基督赐给我们他的灵和他的生命,并塑造我们的魂。【注:魂包括:心思、情感和意志。】

v他在我们里面运行他的思想,不只是向我们启示神圣的真理,还给我们神圣的容量(知能)容纳真理。它不是一种相似的心思,而是一种在基督耶稣里相同的心思,这正是我们被勉励要去得着的。基督的心思能使我们倦怠低沉的思想苏醒,被鼓舞起来;澄清我们黑暗、不明、暧昧的想法;扩展我们灵魂的视野,点燃光照我们的想像力;又灌注各种崇高的属天的灵感,并激发我们虔信的热诚。直到我们的灵魂展开了双翼往属灵的高原飞升而去,直奔天庭,那是别人无法接近达到的境界,却是满了荣耀!

  在基督的生命里与他联合,这方法是我们作主工时最实际且最有帮助的指导,此外别无他法。伟大的使徒曾说:“并不是我们凭自己能承担甚么事,我们所能承担的,乃是出于神;他叫我们能承当这新约的执事;不是凭着字句,乃是凭着精意;因为那字句是叫人死,精意是叫人活。”(林后三5-6)凡能说出这种话,学会此功课的人,是何等的快乐。

  在他的计划和思想中我们是共用者

  我们的主曾以最温柔的心表达出他的爱说:“我不称你们为仆人,……我乃称你们为朋友。”(约十五15)我们并非像奴隶一般地作工,却是一群蒙福的同工,我们分享着主所有的计划和思想,也敬重他的事工。我们并非被要求只能盲目地一味顺服和简单地作一些他叫我们做的事。我们却是被托付运用他的资源,而且是被他的智慧所引导而行事。我们是被批准与他合作,他和我们一起工作,让我们能有智慧地去完成他那伟大的计划以拯救世人。所以他已经向我们展开他天国的奥秘,以及他那至高的旨意,就是有关以色列人、教会,和他第二次再来等各方面的事。

  我们是他非常信任的、亲密的朋友和同工,在他一切秘藏的心意和目的之中,我们被算是真正与他同负轭的同伴。让这些觉悟能激发我们更多地忠心事奉,而且让我们心中被爱充满,以至于除去一切的惧怕,深知在他的心中我们是最亲爱的,我们分享着他最完满的信心。

  我们可以宣告这种相同的内住的圣灵

  那住在他里面完全相同的灵,他已经分赐给我们了。就是在约但河边他受浸时首先所领受的圣灵。也是当他将要离世时,他向门徒们吹了一口气,(约二十22)就是这相同的灵。在这灵里,他已经写出一切他所行过的神迹和他说过的话。所以彼得论及与五旬节有关的恩赐是基督“已经从父神领受了所应许的圣灵,他已从天上赐下来,就是你们现在所看见,所听见的。”所以圣灵也称为基督的灵,因为他把我们带到基督面前,并且给予我们能力去领悟出我们与他原是“一”。
让我们被基督的灵大大地充满,直到我们与所爱的主联合到失去了己意识。“因为神圣灵给他(基督),是没有限量的。”(约三34)所以若我们有了基督,我们就拥有在他里面的圣灵,而且是没有限量的。若我们拥有基督,那么我们确实是被神的丰富所充满。按照运行在我们里面的大能,我们已经是领受了太多的丰富,超过了我们心中所求所想的。(弗三19-20)

  三、在他属肉身的生命里我们是参与者

  “我们是他身体上的肢体,是他的骨中之骨、是他的肉中之肉。”并且“基督耶稣的生命能在我们朽坏的肉身中彰显出来。”这是神圣医治的秘密,我们的身体是如此地与基督连结成为一体,以致于我们这瓦器能分享复活之主的生命和能力。

  甚至在我们属物质的形体之中,我们能像他活在这世界里。这曾是保罗能恒久忍耐的秘诀。他能承受各样的击打,历经各种的艰难,却不被任何逼迫、痛苦击溃,甚至还能时常保持喜乐的心;有时他似乎是被打倒了,却不至于死亡。在他的人生将终止前还能高呼:“我靠着那加给我力量的(基督),凡事都能作。”(腓四13)

  这样的经历是在乎我们对他的爱。让我们来回想,他曾多少次为我们解除了身体上的痛苦!多少次的痛苦和疾病,他都替我们止住、医治了。并且他如何温柔地珍爱我们这会朽坏的躯体,甚至就像一位母亲爱她的婴儿那样!若是我们能偎倚在他的胸怀里,那该是多么的甜美,而且要知道,“因为他如何,我们在这世上也如何。”(约壹四17)

  四、在他的祷告事奉里,我们是与他一同有分

  在父神的施恩座前,基督是完全地与我们认同(为一)。在那里他吩咐我们要在他的名里祷告,也就是说我们在他的里面,以他自己的身份、地位来祈求并宣告要领受父神赐给他的权利和资格。

  不只是如此,他还赐给我们他自己的灵在我们里面祷告,把他自己的期望和意愿刻印在我们的心里,如此是他能加添能力给们去按照他自己特有的祈祷来祷告。这正是一切真实祷告的秘诀,就是在主耶稣里祈祷,按照他所求之事物来祈求,正如他所求的。对于这种祷告,绝对会蒙应允。“你们在我的名里无论向父求什么,他将赐给你们。”“若你们住在我里面,我的话住在你们里面,你们无论求甚么,都将为你们成就。”(参约十四章)看哪!我们有一位升入高天尊荣的大祭司,就是神的儿子耶稣,所以让我们只管坦然无惧的来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠作随时的帮助。(来四14-16)

  在我们的服事里,我们与他是“一”

  父怎样差遣了我,我也照样差遣你们。”(约二十21)这是他给我们的大使命。正如主耶稣一样,我们也是直接受差遣进到世人中间。这里不是他的家,他从天上来到人世间是为了天父和世人,带着特殊的使命,他像是异乡人来住在人间,所以当他的工作完成以后,他就离开了这世界。

  所谓真正地事奉神,不只是我们在做我们的工作好像基督做他的工作那样,而是真实地在基督的生命和力量里来作工。这正是耶稣的应许。“我所作的事,信我的人也要作。”(约十四12)也就是说:他将与我们同工,我们是一起做相同的工作。这正是使徒保罗在以弗所书中要表达的观念:“我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备(命令、规定)叫我们行的。”(弗二10)我们真正的工作是已经为我们预备好了的,藉着内住的基督来使我们受灵感。

  五、在我们的苦难里,他与我们是一

  在我们所遇到的一切的试炼、困难、灾难之中,他不只是与我们一同受苦,并且我们乃是蒙召来与他一起受苦。“并且为基督的身体,就是为教会,要在我肉身上补满基督患难的缺欠。”(西一24)我们对于别人的痛苦,应当有着强烈的感觉,因我们是蒙召来为别人代祷、来服事他们的。因为惟有基督的心在我们里面为别人受苦,感动我们去帮助他们,分担他们的重担,扶持他们,去得着从基督来的祝福。藉着基督的苦难并非指自己的病痛或灾祸,而是指因别人所连累卷入的苦难,或是以基督的心来分担他的重担。当保罗去逼迫圣徒时,基督的话是何等地使人感动,他说:“你为什么逼迫我?”(徒九4)这就是耶稣最高的事奉──与众圣徒一起受苦,这也正是每个基督徒的生命中能得着冠冕的事奉。

  耶稣在登山训众论福时所说的最后两种的福分完全是论及受苦,他很确定地暗示众人说:为义受逼迫的是最高的福分,而且是双倍的福分。有一位可亲爱的苏格兰殉道者,当她在“苏拉死地”(Solway Sands)的火刑柱上受死时,曾经很细致地表达出当她看见在她身旁的小女仆正在经历最后的争战,就是面对死亡的洪涛时,她说:“我所看见的,是基督的肢体在那里受苦。”所以亲爱的弟兄姊妹!若你是按照基督的旨意来为他受苦,你绝不会是单独在忍受那些苦难。

  在我们的信心里,我们是像他

  甚至这种能信靠他的能力都是基督在我们里面运行。他是我们信心的创始成终者,并且他将赐力量给我们去相信好像他自己一样。论及信心,基督是我们最伟大的榜样,也是我们信心的启示者。当他在旷野里接受仇敌的试探时,他对父神的信心是何等地伟大。

  他在地上的一切事奉,面对撒但和疾病的黑暗权势,每一件事都是带着无比的冷静,他靠着信心倚赖天父,至终胜过了仇敌所有的挑战。当他站在拉撒路的坟墓前,他说:“父阿!……我也知道你常听我……拉撒路出来!”(约十一41~43)甚至当他被挂在十字架上时,最后以大声喊着说:“父阿!我将我的灵魂交在你手里。”(路二十三46)后来他就能向门徒宣告并应许他的天国将要来到,并且福音广传的事工将会蒙他赐福。(续)