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主再来之事实

麦敬道

  在讨论这个极其荣耀的主题时,我觉得没有比将圣经对这个重大事实所作的独特见证,直接放在读者的眼前更好的方法了。这就是我们的主耶稣基督将要再来──他要离开现在与父同在的宝座,降临在天空云彩之间,来接他的子民到他那里去;他也要对恶人施行公义的审判;他还要建立管辖万有的永远国度。

  如上所述,在新约中这个事实再清楚不过的完全摆在我们面前了,神的儿子要自天降临,就像他被提升天,也如圣灵今天仍在地上一样真实,我们承认了其中的一个事实,就必然承认全部事实;反之,若否认其中的一个事实,就也必然否认全部事实。因为这些事实全都明确地奠基在同一个权柄之上,它们必然同存或共亡。神的儿子遭世界拒绝,被逐出社会,钉死在十字架上,难道不是历史上的事实吗?这之后,他升入高天,现在坐在父神的右边,享有尊贵荣耀不也是真实的吗?主耶稣复活五十天之后,神圣灵降临人间,如今他仍在地上,这一切不都是真实可信,就像圣经如实地记载着的吗?所以我们荣耀的恩主要再来,在地上建立他的国度,也是确定无碍的了──他要如圣经逐字逐句所描述的那样,亲自从天降临,以他无限的权柄和大能统管全地,从南极到北极,自天涯到海角。

  读者诸君可能觉得奇怪,对如此昭然若揭的事实,还认为有必要去证明其真实性,但请记得,今天我们所写的,是着眼于读者对此一无所知的设想,假定对他们来说这是个全新的题目,就像他们从来没有听到过主耶稣第二次再来这件新奇的事一样;或者,虽然听见过,但一直存着疑惑,所以我们觉得用如此启蒙的方法来处理这个宝贵的题目,不得不向读者致歉。

  再来证明

  现在且让我们来证明如下:

  一、当我们敬爱的主即将离开他的门徒时,他在无限恩慈中,用最甘甜温柔的话来安慰他们忧伤的心:「你们心里不要忧愁;你们信神,也当信我,在我父的家里有许多住处,若是没有我就早告诉你们了。我去原是为你们预备地方去,我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去,我在哪里,叫你们也在那里。」(约十四1-3)

  二、这里我们有几件极确定的事,就像它们给我们带来的安慰和喜乐一样真实。「我必再来」他没有说:我要差人来接你们。更没有说:你们死后,要到我这里来。他没有讲过这样的话,差遣天使,哪怕大队的天使来,跟他亲自来是完全不同的。无疑他若差遣天使来接我们,对我们来说已经够恩慈了,我们能在无数天使的护卫下,乘坐火车火马,凯旋升天去见主,也已极其荣耀尊贵了。但这样做却不足应验他那甘美的应许。非常肯定的是他必要照他应许的实行,他绝对不会说的是一样,做的是另一样。他不能说谎也不食言。不仅如此,差遣天使来接我们,不能使他的爱心得到满足,他要亲自来接我们。

  这样的恩典怎不叫人感动啊!我若等候一位亲密的朋友乘火车来访的话,我绝对不会差遣仆人驾车去接他的,我要亲自去车站相迎,这正是我们亲爱的主要做的。他已经在天上为属他的预备了地方,在父家里虽有许多住处,主耶稣若不先我们而去,那里就没有我们住的地方,至少,当我们到达那里时会感到陌生的。他如此和蔼可亲地说:「我必再来接你们到我那里去,我在哪里,叫你们也在那里。」任何缺欠,都不能应验主恩慈的应许,更不能满足他的爱心。

  请特别注意,主的这一应许与信徒个人的死没有丝毫关系。谁能设想,在主说:「我必再来」这句话时所指的是我们死后去见他呢?对主如此清楚明白的话语,我们怎么可能这样随便地作出猜想性的引伸呢?如果他指的是我们死后去见他的话,他就会明明白白这样说的,但他没有这样说,因为他所指的不像人所猜想;他也绝不会说的是一件事,指的是另一件事。他来接我们跟我们去见他,是完全不同的两回事;这两个不同的概念,必须用两个不同的语句来表达。

  三、因此,在十字架上悔改的那个强盗,主对他说的,就不是要来接他,而是:「今日你要同我在乐园里了」。我们必须切记;圣经是神的话语,是神启示的,因之它不可能,也永远没有将完全不同的事,如主的再来与基督徒在主里睡了这两回事混淆不清的。

  在此,我们不妨指出:整部新约圣经中,只有四处经文,给我们暗示了基督徒经过死亡这件事,第一处在路加福音第二十三章:已如上引,主说:「今日你要同我在乐园里了。」第二处在使徒行传第七章:「主耶稣啊!求你接受我的灵魂。」第三处是极其可爱也为大家所熟习的哥林多后书第五章:「离开身体,与主同在。」第四处出现在人人爱读的腓立比书第一章:「我在两难之间,情愿离世与基督同在,因这是好得无比的。」

  四、这些宝贝的经节,总括了圣经对灵魂离开身体这个有趣的问题所作的见证,在启示录第十四章:有一处常被人误用的经文「从今以后,在主里面而死的人有福了,圣灵说:是的,他们息了自己的劳苦,作工的果效也随着他们。」但这节经文不适用在今天的基督徒身上,虽然,在主里面而死的人无疑都有福了,他们作工的果效也随着他们。这节经文所指的乃是未来教会离开世界,其他的见证人出现在地上以后的事,一句话,启示录第十四章13节,是在末期发生的事,必须持此观点,才能避免混淆和误解。

  现在且让我们回到原题上来,继续证明,为此请读者打开使徒行传第一章,那时荣耀的主正在他众门徒的眼前被提升入高天,在他往上去,他们定睛望天的时候,忽然有两个人,身穿白衣,站在旁边说:「加利利人哪,你们为什么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。」(徒一10-11节)

  这些话非常引人注意,而且给我们谈论的事提供了有力的证据,它的说服力的确是人无法迥避的,多可悲啊,竟还有人寻找理由或硬着心肠来拒绝这个事实呢!天使对加利利人作的见证,听来好似重复,我们知道神的话,从来没有罗唆重复的,在这些话里,我们看到的是神性的完全和无限可爱,从这些话我们知道,耶稣要像他在众门徒眼前被提升天那样,再次亲自回来的。他是怎样离开的呢?是确确实实一字不差的亲身被提接入高天的。他是那位日夕与门徒相处,是众门徒亲眼所见,亲耳所闻,亲手触摸过的主,──他曾跟他们一起吃过饭,复活以后又多次向他们显现过,有许多人为此作见证,由此可知:「他怎样往天上去,他还要怎样来。」

  他挥手升入高天,
  离此幽暗浊世;
  不久就将再降临,
  带来天上福气。

  这里我们也许会问──我们盼望以后有专文详细讨论──主升天时,谁眼见了呢?世人都看见了吗?不!凡不信的人都没有看见。他们看到的只是主耶稣被埋进了坟墓,世界看到的是被钉在十字架上的人子。他在十字架上的光景为天使、世人和魔鬼所共见。下一次,他们再看见他时,要如同看见闪电一样,他要在震怒的大能施行审判,像踩酒□一样报复他的仇敌,何等威严可怕啊!

  除了属他的人看见他复活的人以外,没有别人看到主升天,因他只亲自向他们显现,愿荣耀归与他的圣名。用这些确凿的证据,他向所爱的人作保证,给安慰,既加勉励又赐力量,这就是圣灵的启示告诉我们的,他将门徒带到一处与世隔绝,人间最最偏僻的地方,在那里他让门徒亲眼看他被提升天,在他们定睛望天,凝视那荣耀的景象时,他又差遣天使向他们的内心深处传来宝贝的见证:「这位耶稣」──不是别人,更不是陌生人,乃是这位仁爱慈悲,满有同情和恩惠,永不改变的挚友──「你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。」

  这个见证还不够独特而令人信服吗?还不够清楚,结论还不够有力吗?反对的意见怎么立得住脚呢?又怎么能得出相反的结论呢?要么这两个身穿白衣的人所作的见证是虚假的,不然我们的主耶稣就必定像他升天那样再来!两者必居其一。在圣经中我们读到有话说:「凭两三个人所作的见证,也必句句定准。」所以从两位天使──来自真理与光明的先锋口中所作的见证,也必句句定准。就像他当年在圣洁亲密中与门徒一起,隐退不为世人所见的情况下,离开这个世界那样,我们主耶稣基督,必定亲自有形有体的再来,他也要首先被属他的人看见!所有这一切,圣经仅用了「怎样」和「还要」两个小词概括了起来,荣耀归与神!

  主再来之盼望

  在这本小册子中,我们不可能将新约所有的证据都一一罗列讨论,我们仅列举了路加福音和使徒行传两卷书中的两个例证,现在再请翻到使徒书信,帖撒罗尼迦前书。我们选择这卷书信,是因为它是公认的,使徒保罗最早的书信,而且是写给初悔改归主的年青信徒的。特别后一点更具重要意义,因我们常听人们说:主再来这样的题目,是不适合在年青人面前谈论的。使徒保罗并不认为如此,这可以从他写给帖撒罗尼迦新近悔改的年青信徒的这封书信得到证明。而且在这封书信中,他用了比其他书信更多的篇幅谈论主的再来。事实是:人一旦悔改归主,他的心灵就处在基督福音的光明与自由之中,盼望主的再来,乃是他那从神而来的新生命本性的自然表现。这一宝贵的真理乃是基督福音的实质部分。主的第一次再来和他的第二次再来是藉着住在教会中的神圣灵而紧密联系在一起的。

  另一方面,在人心未能在恩典中建立,也没有享受因福音而来的平安和自由的地方;在那些福音遭到歪曲的地方,我们就会发现没有人爱慕主的再来,也没有人重视主再来这件大事。原因很简单,在这种地方,人的心灵必为自身光景所困,被追求属世的发达成就所占据,如果我对自己得救无把握──也就是不清楚自己有永生没有──不知道自己是不是神的儿女的话,那么我自然不会去关心主再来的事了,只有我真知道主耶稣第一次来时为我作成的一切,我才会有属灵的清晰知识和意愿来等候盼望他的第二次再来。

  帖撒罗尼迦教会之见证

  且让我们回到帖撒罗尼迦前书,请读下面摘录的经文:「因为我们的福音传到你们那里,不独在乎言语,也在乎权能与圣灵,并充足的信心,……甚至你们作了马其顿和亚该亚所有信主之人的榜样,因为主的道从你们那里已经传扬出来,你们向神的信心,不但在马其顿和亚该亚,就是在各处也都传开了,所以不需要我们说什么话,因为它们自己已经报明了我们是怎样进到你们那里,你们是怎样离弃偶像归向神,要服侍那又真又活的神,等候他儿子从天降临,就是从死里复活的,那位救我们脱离将来忿怒的耶稣。」(帖前一5-10)

  这里非常清楚生动地描述了以单纯诚挚的信心接受纯正完全的福音而产生的效果。他们离弃了偶像来事奉那又真又活的神,并等候他儿子从天降临。事实上他们是悔改归向了主耶稣再来的荣耀盼望。这个盼望就是保罗所传福音的基本组成部分,也就是他们信仰的基本内容,他们离弃偶像不是真诚的吗?毫无疑问是真诚的!他们服侍真活神不也是真实的吗?不须查问,肯定是真实的,那么他们等候神儿子从天降临也同样是真实肯定而明白的了,若是我们对其中的一个有疑问,那么所有的都成问题了,因为它们全都有机地联系在一起,构成了一系列完全的基督教真理,你要是去问帖撒罗尼迦的信徒,他们在等候什么的话,他们将怎样回答你呢?难道他们会回答你说:「我在等候世界因福音而发生改变。」这样的话吗?不!他只能非常简单明确的回答你说:「我在等候神的儿子从天降临。」只有等候主耶稣的再来,而绝不是任何其他事物,才是与基督徒的身分相当的盼望,与教会的地位相称的盼望。等候世界的改善绝对不是基督徒的盼望,你也可能还在等候肉体改善,因为这也是盼望之一,至于说到死──虽然,死无疑在神的掌管之上──但死从未被看做基督徒的盼望,我们可以满有把握地说,在整部新约圣经中,没有一处将死看成是基督徒的盼望。与此相反,盼望主的再来,在帖撒罗尼迦前书中,却是如此亲密地跟基督徒生活中最最关切的事联系在一起的。因之使徒保罗将自己跟帖撒罗尼迦亲爱的圣徒之间的关系,看为:「我们的盼望和喜乐并所夸的冠冕是什么呢?岂不是我们主耶稣再来的时候,你们在他前站立得住吗?因为你们就是我们的荣耀,我们的喜乐。」(帖前二19-20)

  全然成圣之目标

  再者,当他想到帖撒罗尼迦的圣徒们在圣洁和爱心上的长进时,他又加上:「愿主叫你们相爱的心并爱众人的心,都能增长充足,如同我们爱你们一样,好使你们在我们主耶稣同他众圣徒来的时候,在我们父神面前,心里坚固,成为圣洁,无可指责。」(帖前三12-13)

  最后使徒保罗想安慰那些有亲人在主里睡了的弟兄们的话,他会怎么说呢?他会告诉他们说:「不久,你们也会跟他们在一起的。」这种话吗?不!这只能是旧约时代的观点,就像大卫哀哭他死去的孩子说:「我必往他那里去,他却不能回到我这里来。」(撒下十二23)但圣灵在帖撒罗尼迦前书中教诲我们的却不是这样──与此相反,「论到睡了的人」他说:「我不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人」他说:「我不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样,我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他与耶稣一同带来。我们现在照主的话告诉你们一件事,我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先,因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音,和天使长的声音,又有神的号吹响,那在基督里死了的人必先复活,以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇,这样,我们就要和主永远同在,所以你们当用这些话彼此劝慰。」(帖前四13-18)

  没有别的证明能比上面的话更简单明白,直接肯定的了,帖撒罗尼迦的基督徒,如我所说,是悔改归向主并等候他再来的人,使徒保罗教导他们要天天仰望等候,他的再来与他的复活,是他们所信福音的重要部分,在他们当中也有人离开世界之后,他们感到意外,没有思想上的准备,他们至少担心那离世的人,会看不到他们日夕所盼望的主再来时荣耀的景象,感受不到那无限的欢喜快乐,因之使徒才写信去纠正他们的错误观点,在这样做的时候,他在这个主题上倾泻了新的亮光,叫他们放心──那些在主里睡了的人,新旧约的圣徒都在其中──必要首先复活,也就是在活的存留的圣徒改变之先复活,然后一同在空中与降临的主相遇。

  下面在我们论述有关内容的时候,还要详谈这个题目,现在仅仅引述了我们的主必定再来的无数证据中的一项罢了,但是,他的再来乃是神的教会与信徒个人的真正盼望。

  在此,我要提醒基督徒读者:凡有分于主桌子的人,没有不被等候主再来这个荣耀的盼望所激励的。只要在神的话:「你们每逢吃这饼,喝这杯,是表明主的死,直等到……」什么时候呢?直等到你们死的时候吗?不!乃是直等到「他来」的时候!(林前十一26)多宝贝啊!主的桌子屹立在十字架与基督再来──死亡与荣耀这两个时间当中,信他的人,围坐在这张桌子的四周,看见这个荣耀的光辉自地平线上升起。每主日,当我们围绕着主的桌子聚集,以表明主的死,的确是我们的特殊权利,我们心里能说:「这可能是我们在地上最后一次记念主,享受这宝贝的筵席了吧,盼望下个主日来临时,他就回来了!」我要再一次说,如此记念主,是何其宝贵啊!

摘自:《主的再来Lord's Coming—by C. H. Mackintosh》