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基督的十字架(一)

J. C. 莱尔

  “但我断不以别的夸口,只夸我们主耶稣基督的十字架。”(加六14)

  前 言

  我们对基督的十字架,有何想法?有何感觉?我们都是生活在信仰基督的国土上(指英国);我们可能参与基督教教会的敬拜。我们中间,大部分人都已奉基督的名受洗。我们承认,并称自己为基督徒的。这些都很美好,大约全世界有数百万以上的人都属这种情况。【注:以本文写作时间而言,距今为一百多年前。】然而,我们对基督的十字架,究竟有何想法?有何感觉?

  我想来察考一下,一位历史上曾是最伟大的基督徒之一的,他对基督十字架有何想法。他曾将他的意见写了下来;他将他的评论写成不会被人误解的文字。我所指的这人就是使徒保罗。你们可以找到他意见的出处,就是圣灵感动他写给加拉太教会的书信里。他的评论文字已被确定,是这样写的:“但我断不以别的夸口,只夸我们主耶稣基督的十字架。”(加六14)

  现在,我们来看看保罗说这话的真正含意是什么?他其实是坚定的宣称:为了他诸般的罪得赦;为了他灵魂的得救,他不信别的,只信“耶稣基督被钉十字架”。至于别人,如跟他意见不同,就让他们寻找别处的救恩;如有不同的表示,就让他们为了求其赦免以及内心平静,就相信其他的事吧。至于对他这个使徒而言,他决心不靠别的;不仰赖别的;不将希望寄托在别的事上;不将信心放在其他的事上;除了“耶稣基督的十字架”,他决不以别的夸口。

  我希望对本文读者谈一谈有关“十字架”的问题。请相信我,这个问题至关重要;也没有争论的余地。在以下我所要讨论的论点上,没有一项是众人可能有异议,以及由于意见不同,就会免于被拒在天堂之外。一个人必须对这个主题看法正确,否则他将永远沉沦。在世界的末日,天堂或地狱;快乐或悲伤;生或死;祝福或诅咒,这些都将归到下面问题的答桉:“你对基督的十字架有何想法?”

  那么就让我来解释,我们要怎样来了解基督的十字架。十字架所表明的意义在圣经里不只一种。那么保罗在《加拉太书》里所说“我只夸我们主耶稣基督的十字架”是为何意?这一点是我现在想要进一步来剖析,从而使它更为清楚而明确。

  壹、十字架的定义

  一、十字架有时仅意味着它是一个木头的十字架;主耶稣基督被钉在上面,在髑髅地被处死。

  这也是保罗给腓立比教会的书信里所指的:基督“存心顺服以至于死,且死在十字架上。”(腓二8)但这不是保罗所夸口的十字架;他若是以一块木头而夸口,这种想法实在很可怕。所以我毫无疑问的说,如保罗若活到罗马天主教时代,一定会谴责他们对那十字架的崇拜;简直是对神亵渎,以及把十字架当为偶像。

  二、十字架有时意味着受苦与试炼。

  基督的信徒,如果他们忠心的追随祂,为了他们信仰的缘故,也必须要经历这些。这也是我们的主,当祂说:“不背着他的十字架来跟从我的,也不配作我的门徒。”(太十38)所指的十字架。当然这也不是他给加拉太教会书信中,为信仰真理受逼迫的意思。保罗十分了解十字架。他曾耐心的背负过,但他在这里不是指那种十字架而说的。

  三、然而十字架在有些地方所指的是一种教义:耶稣是为罪人被钉十字架而死。

  祂为了救赎罪人,为他们在十字架上受难。祂将自己的身体捨出去,被钉十字架,便为罪成就了完美的牺牲。简单的说:“十字架”代表受死的基督,是我们唯一的救主。这也是保罗给哥林多教会所指的:“因为十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙,……”(林前一18)而保罗给加拉太教会的书信中所指的就是这个意思:“除了十字架,我断不以别的夸口。”他的本意,就是说:“除了基督被钉十字架,是为拯救我的灵魂,我别无夸口。”

  四、对保罗的灵魂而言,耶稣基督被钉十字架,乃是喜乐与快悦;安慰与平安;希望与信赖;根基与安息之地;方舟与避难;灵粮与药石。

  保罗没有想到他自己曾经做的,曾经所受的苦。他没有深思他自己的好,他自己的义;只想到基督所做的,基督所受的苦痛;基督的死,基督的义,基督的救赎,基督的宝血,以及基督所成就的大工。保罗以这事夸口;基督所成就的善工,就是他灵魂中的太阳。

  五、这也是保罗所爱传讲的话题。他在地上到处奔走,对罪人宣讲神的儿子为拯救他们的罪而流出自己的宝血。他在世时,上山下海,告诉众人,耶稣基督爱他们,并为他们的罪死在十字架上。请注意保罗对哥林多教会怎样说的:“我当日所领受又传给你们的,第一就是:基督照圣经所说,为我们的罪死了。”(林前十五3)“因为我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督并祂钉十字架。”(林前二2)保罗,曾经是一个亵渎神、逼迫基督信徒的法利赛教派信徒;而今,他已被基督的宝血洗净,所以他内心得到的平安,不能保留而不告诉别人。他讲述十字架的事,从不感到疲累。

  当他写信给各教会的信徒,他最爱谈论的就是十字架的这个话题。令人惊叹的是他给各教会的书信中,总是完整的谈到基督的受难与死。所有的书信中,都是以“肺腑之言,精鍊之句”,说出基督临终的爱与力量。保罗的内心似乎充满了这个话题。他经常将此话题扩大;并且常常转回这个话题。十字架是一个金线,贯穿了他所有的教义教导以及实际的劝导。他似乎认为:一个有追求的基督徒,对十字架的道理是永远听不够的。

  六、十字架的道理也是保罗转变之后,生命所依赖的。

  他告诉加拉太的信徒说:“……我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,祂是爱我,为我捨己。”(加二20)是什么使保罗坚强的能劳心劳力呢?是什么使他如此甘心工作?是什么使他毫无倦意的努力去拯救一些罪人?是什么使他如此的有耐心?我要告诉各位,这其中所有的秘诀:他永远以信靠基督的身体与基督的宝血为灵粮,钉十字架的耶稣就是保罗灵魂的酒与肉。

  十字架的圣经的中心

  我们可以高枕无忧,因为我们知道保罗绝对没有错。我们要靠着基督的十字架而活。基督死在十字架上是要救赎那些罪人;这也是整本圣经的真理所在。当我们翻开圣经第一卷《创世记》,这个真理就已显明。女人的后裔伤了蛇的头,就已表明基督要被钉十字架。这个救赎的真理虽然并未十分显明,但那一切都透过了摩西的律法以及犹太人的历史,光芒四射。每天的牺牲,逾越节的羔羊,在会幕与圣殿中不断的流血,所有这些都预表基督钉十字架。这也是我们阖上《启示录》一书之前,我们所看见天上荣耀景象的真理。“我又看见宝座与四活物,并长老之中有羔羊站立,像是被杀过的,……”(启五6)即使在属天的光辉中,我们也能看见被钉十字架的基督。如果将基督的十字架删去,则圣经便成为一部黯澹的书。就好像埃及的象形文字,没有解开它们真正的意义,虽然好奇与赞叹,但毫无实质用途。

  知识与圣经的区别

  我希望本文每一位读者都留心我所讲的。你们可能对圣经了解得很多,你们可能知道它所包括历史的轮廓以及所描述事件的年代,正如一个人了解英国历史一样,你们也可能将圣经里所提到的男女人名记得很清楚,正如一个人知道凯撒、亚历山大大帝或者拿破崙一样;你们也可能知道圣经里的几位榜样人物,并且钦佩他们,正如一个人钦佩柏拉图、亚理斯多德或者塞尼亚一样。然而你们若没有发现基督被钉十字架乃是整本圣经的基础,你们所读的圣经就是还未得到多少益处。你们的宗教乃是一个没有太阳的天堂;没有一块拱心石的拱门;没有指针的指南针,没有弹簧或者钟摆的钟;没有油的灯。宗教不能安慰你们;宗教也不能将你们的灵魂由地狱中拯救出来。

  请留意我还要讲的。你们可能以头脑的知识对耶稣所知甚多;你们可能知道祂是谁,在哪里出生,以及祂做什么;你们也可能知道祂的奇迹、祂的教导、祂的预言,以及祂的圣餐仪式;你们也可能知道祂是如何的生活;如何的受苦以及怎样死的。然而,除非你们亲身经历基督十字架的能力;除非你们知道,并且内心有感觉祂被钉十字架,流出宝血,洗净了你们特别的罪,除非你们愿意承认你们的救恩完全在于基督在十字架上所完成的善工。除非这样,否则基督对你们别无益处。仅仅知道基督的名,那永远是不能拯救你们的。你们必须懂得祂的十字架与祂的宝血;否则,你们要死在你们的罪中。

  贰、十字架与今日的教会

  只要你们活着,就要留意一个没有多少十字架的宗教。各位是生活在一个极需警惕的世代。我再说一遍:请留意一个没有十字架的宗教。

  在今天,有数百个教堂可以敬拜(指十九世纪)。在那里,几乎什么都有,就是独缺十字架。在这些教会,有凋纹的橡木,有凋刻的石头,有彩色的玻璃,有辉煌的画像,也有庄严的聚会,以及经常的主餐,但基督的真正十字架却没有在那里。牧师在讲台上也不谈钉在十字架上的耶稣。神的羔羊并没有被高举;而以信靠祂而能得到的救恩,也没有随时的宣讲。因此,这一切的一切,都是错的。请留意,这些地方的敬拜,并非使徒式的;保罗一定不满意这些。

  在我们这个时代(指十九世纪),有成千上万的宗教书籍出版;其内容可说包罗万象,但就是独缺十字架。书中内容对教会的洗礼、圣餐以及赞美都有全备的指导。对于圣洁的生活以及达至完美的一些规则,也有丰盛的劝诫。教堂里面有许多洗礼盆,教堂的内外都竖立有十字架,但基督的真正十字架却是阙如。这位救主,以及祂的救赎工作,完成的救恩,不是根本不谈,就是以非圣经的方式谈谈。因此,这些比无用更糟。请留心这类书籍的内容,根本不是使徒所主张的。保罗若活到这时,看到这些,也一定不会满意。

  保罗只夸十字架;你们也要尽力像他。要将十字架上的耶稣完完整整的摆在你们灵魂的眼前。不要听从任何阻挡你们与祂之间的教导;也不犯加拉太人的旧有错误:不要认为今天任何人都要比当年使徒有比较好的带领。不要对“老旧的道路”感到羞耻;那些人都是受了圣灵的感召,才走上那十字架的老路。不要让现代的导师那种含煳而夸大的言词讲述“宽容”与“教会”而搅乱了你们内心的平静,同时使你们一鬆手,便将十字架丢掉。教会、牧师以及各种仪式都没有它们的用途,可是那些不是被钉十字架的基督;不要将基督的荣耀归给其他的东西。“夸口的,当指着主夸口。”(林前一31)

  最后,让我来说明,为什么所有的基督徒都应以基督的十字架来夸口。我觉得我必要以这一点来加以解释,因为众人普遍的忽视了它。我怀疑有许多人都对基督的十字架是代表苦痛、羞辱与可耻。他们没有看到祂的死,祂的受难对我们的好处。他们认为这属不愉快的事,宁愿不去看它。

  可是我认为这种人大错特错。我绝不赞同他们的看法。我倒认为众人继续谈论基督的十字架,乃是一桩美事。耶稣怎样被出卖,交在那些恶人手中;那些人如何以最不公正的审判,来责难耶稣,他们如何向祂吐唾沫;鞭打祂、揍祂、以荆棘冠冕羞辱祂;他们领祂好像一只羔羊被驱赶,赴宰杀之地,神祂却一声不吭,也无反抗;他们如何用铁钉钉透祂的手脚;然后将十字架立于髑髅地,在两名强盗之间;他们如何用矛刺入祂的肋旁;在祂的苦痛中愚弄祂;让祂光着身体,流着血,以至于死。我认为所有这一连串的遭遇,都是值得被提醒的。这也绝无平白无故的在新约当中,将耶稣的受难,竟有四次的描述。在福音书里,四位作者讲述同一件事,几乎绝无仅有。一般而言,如果马太、马可以及路加叙述我们主的一件事,约翰便不讲述。唯有一件事,四位作者都给予完整的记载,这件事就是基督被钉十字架的事。这乃是一件显着的事实,是不容忽视的。

  参、十字架的精义

  一、在我看来,人们似乎忘记基督在十字架上的受难是事先预定的。这些苦难绝非偶然或者意外发生;是在万古千秋之前就已决定了的。在永生三一神为罪人的救恩所供应的一切,其中的十字架,早已被预知。在神的目的之中,在很久很久以前,十字架就已竖起。也没有一样耶稣所感到的苦痛心悸以及祂淌出的滴滴鲜血,不是很久以前就已指定了的。以十字架的方式来救赎罪人乃是无限智慧的计画。在适当的时候,将耶稣带到十字架那里也是无限的智慧。祂被钉十字架,也是“……按着神的定旨先见,……”(徒二23)

  二、在我看来,人们似乎忘记基督在十字架上的苦难乃是对众人救恩所必要的。假使我们的罪必须要有人来担负,那么耶稣就必要担负我们的罪。祂受鞭伤,我们才能得到医治。这也是神接受我们的欠债,一次为我们付清。这是我们永生所依赖的那种最大的牺牲。假如基督没有被钉十字架,代替我们受苦;公义为不公义而牺牲;那么我们连一丝一毫希望都没有;我们与神之间的那道鸿沟,没有人能够跨得过去。

  三、在我看来,人们似乎忘记基督忍受的苦难乃是自动自发的。那完全是出于祂自由的意志。祂没有受到任何的强制。祂捨掉性命,是祂自己的选择;祂走向十字架,为了要完成祂来到这世上的工作,也是祂自己的选择。其实,祂可以轻易调动天使兵团,只用一句话,就可将比拉多与希律王,以及他们所有的军队驱散,就像风吹糠一般。然而,祂却甘愿作一个受难者。祂定意要拯救罪人。所以祂决心要“……开一个泉源,洗除罪恶与污秽。”(亚十三1)

  四、当我想到这些,我不认为基督十字架这个主题有任何痛苦或贬抑。相反,我倒看到这十字架满了智慧与能力;平安与希望;欢悦与喜乐,舒适与欣慰。在我的心眼中,看得愈多,就愈似乎觉得它的丰盛。在我的思想中,想那十字架愈久,就愈确信在它底下比世上任何地方都有更多的东西要学习。

  摘自:《古道Old Paths J. C. Ryle》