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荆棘之花

密勒

  原序

  这本小册子所说的,目的在帮助一般人怎样去处世做人而已。至于内容,也只是把基督教的圣经,用日常生活与经验的话说出来,以求家喻户晓。这样的书,也许说不上是文艺作品。但是,如果它能够帮助一些人,使之能够过着更美丽、更舒畅、更有用的生活。那么,它就是达成了它的使命,也就是值得存在了。

  密勒(J.R.Miller)

  看主对我们的了解、体恤与欣赏:“我的佳偶在女子中,好像百合花在荆棘内。”雅歌二2──编者

  第十一天 荆棘之花

  在保罗书信中,有一段他自述肉体上有一根刺的故事(林后十二章1─10)。所谓刺,是怎样一回事,我们不得而知。据他所说,是神恐怕他被人看得太高了,才给他这个刺的。他曾被提到第三层天上去(第一层天是云,第二层天是星宿与天使所居,第三层天是神的住所),听过那人不可说的隐秘的言语。一个人到了这样崇高的地位,往往就会自引为荣。有些人简直是受不起多少尊敬的;把他们稍微抬举一下,就得意忘形了。灵性上的骄傲,其足以误人,也正如此。有了这样的矜夸,就会忘却了自己本来是一无所有、一文不值的。这样一来,就会使人远离神,不再信赖。至于对人,也会因此而格格不相入。所以谦虚是可贵的,凡足以使人保持其谦虚的,我们应该不惜付任何代价以求之。

  综观使徒保罗的一生,有丰富而优美的生活,有事神的热忱,有为主而努力的尊贵工作;他这一切和他那根刺有多少关系,我们无从知道。我们也是一样,我们之得有今日,曾经有过多多少少善良的男男女女,为我们担过忧,吃过苦,我们也并不知道。但有一点是清楚的,那就是,我们现在所有一切高深的思想,丰富的学识,乃至最甜美的生活,无一而非创痛、软弱、忧伤的果子。我们不要忘记,人类是神的儿子被钉在十字架上才得到拯救的。人世间象徵忧患的荆棘之刺,其果子的味道也许甚苦,但却是人类灵魂十全十美的滋养剂。古时的传奇说,在复活节前的一星期,拿一顶用荆棘编成的王冕供在祭坛上。到了复活节的早晨,这荆棘之冕就开满了玫瑰花,每一棵荆棘的刺上都有一朵。在神爱的温煦中,人间悲苦忧伤之冕,也可以一样的变为天上的花环。

  保罗所说的刺,我们每个人其实都有一根,没有一个人免得了的。这一根刺,在一些人中,也许是身体的虚弱或疾病。有些是一生除不掉的缺憾。有些是环境不适宜,有些是生活不适意。有一个少年,他自己觉得他做事的地方使他难堪极了。同事的人,简直坏到不能再坏。而在这一般人中,只有他一个是信奉基督教的人,因而时常受到他们的挪揄与逼迫,使他难以抵受,甚至感到傍徨。但是,这也许正是神要他到这样的地方去,使他在不适宜的环境中,显出他的真价值来的。又或许是基督要他到这些地方,为他作见证的,他良心上感到主耶稣只有一个人在这地方,就已经足够使他觉得身上正负着一个庄严的责任了。他或许不能有脱离这地方的权利,而留在那里,正是他应尽的义务;不管是因为要使生命纯洁,或因为要为主作见证,他都有忍受这一根刺之必要。

  主曾对保罗说:为着使他不致陷于矜夸,那根刺对于他是必要的。因此,我们对于自己的刺,也应该一样的视为我们所必要。我们不要任令它激恼我们,破坏我们的生命;它本来是负有要使我们甜美,能忍耐,有爱心的使命而来的。许多人都在祈求神除去他们的刺,可是,他们这样的祷告,是得不到答允,也不会有答覆,而且也不应得到答覆的。为着要使他长依在神的膝下,这一个刺,正有其必要。

  像这样生活的人,真是多得很哩。得到了诸事顺适之后,就忘却神了。甚至属灵的事也会如此的。许多人得到了一些灵性上的感应,欢欣之余,就往往陷于矜夸,而不再虚心信赖神。苟安与自满,我们其实都很易犯的。比方说,我们的生活相当好,我们在一般人中,甚至在一般信奉基督的人们中,总够得上是一个好人。基督徒所当做的事,我们也做过好几件,而且得过别人的称赞,我们又觉得自己很能帮助别人,神正使用着我们为众人谋幸福。这一切都是很不错的。能够过着尊贵、高超、而又可钦佩的生活,总是光荣的事。被主带到他改变形像的山顶上,看见天开,神差遣我们去担任各种大事,基督又把圣灵放在我们里面,使我们的生活得到甜润,品格得到改善,又能为众人谋幸福──这一切诚然是崇高尊贵的,天上所能给与世人的赏赐,其实也不外如此,但是,正在我们觉得自己生活美满,觉得自己而有光彩,或者觉得为主所做的事工是怎样的了不起的时候,危机就随之而来了。摩西当日与神同在(出埃及记三十四章二十八至三十节),凡四十天,下山的时候,百姓见他面皮有光射出来。这光,百姓是看见的,但摩西自己却不知道。经上说:“摩西不知道自己的面皮发光。”摩西能够谦虚,能够不自觉面上之光彩,这正是摩西的伟大处。如果他惦记着别人所见到他的光荣,这光荣就从此减色了。

  在活泼、虔诚,而又肯做实际工作的基督信徒中,属灵性的矜夸,实在是最危险不过的罪行。这东西一旦侵入了我们的心中,就会把我们所有一切良好的德性毁尽的。如果一个好人自知其为好人,他的灵魂就陷入危机了。如果一个爱做实际有益工作的人,只是惦记着他所做的事怎样了不起,那就失其价值了。如果一个热心而又恒切祷告的人,自认其热心,自以为自己的祷告有莫大的功效,这功效又是消失大半了。服事神固然可以得到神力护持;这种力却是在我们不知不觉中才显出来的。

  如果我们明白了这一点,那么,保罗在灵性上之突飞猛进,对于他是怎么的危险,就不言可喻了,因为这个缘故,所以必要给他一根刺,一些磨折,使他灵性上得到平衡,像一条船要加上一些压舱的沙袋一样,使他能与这世相接近。如果我们也一样的有一根刺,有一些磨折,那不用惊惶的。我们得到了极大的祝福之后,却往往又遭遇到一些不如意的事,那正为的是要使我们保持着谦卑的缘故。这是因为神爱我们太甚,不忍坐视我们灵性陷于自满自足,才会如此的。所以,如果我们得过了某种极大的祝福之后,却来了一些棘手的、不如意的事情,或许是一种磨难,一根刺,使我们不能安闲舒适的过活,我们切不可抱怨;倒要严肃地接受它──神要拯救我们,才会这样的。

  圣徒保罗告诉我们,他是以有这一根刺为喜乐的,但初时他不是如此。他向天呼吁过,求主叫那根刺离开他。但经过主告诉他,这根刺是他所需要的,其中是有预备给他的祝福的,他必须去接受,他就不再抱怨了。他很快的就和这根刺交成朋友,接受它,不再去埋怨它了。我们遇到无法避免的不如意或痛苦的事情时,这正是正确而合理的应付方法。这些事情之所以会临我们身上,必然是出自神的意旨,其间必定有极大的缘故,不过我们不知道,只有神知道罢了。因此,我们就应该把它放在心上,看作基督的赐与,接受了它,这才是把它克服的方法。即使它已经使我们受到了损害,使我们难受,但如果我们能够这样加以接受,那么,对于我们的生命.仍然是有莫大的益处的。神赐给我们的福祉,其中正有些藏在这种刺里面,如果我们把它抛弃了,或错过了,那就太可悲了。

  经上又说,保罗曾经三次求主除去他的软弱,使他能够继续做一个有用的人。基督对于他这种祈求,立刻就把他的软弱拿去了,亲自为他填补,再用他自己的生命来鼓励他,更新他,使他终成建立天国于这世界上的无敌力量。我们对付自己的弱点,也可以用同样的方法的;只要全部交给基督就行了。它不会要到我们自己的力量的──它拿到我们的力量也毫无用处。有些人实在好得太好了,基督简直不能使用他,他伶俐乖巧到基督要帮助他也无从着手。他如得太多了,基督想教导他也无从教导。他简直圣洁到连基督地无法加以改进了。自以为是,适足以陷人于净嚣浅薄,这是我们应引为大戒的。我们如果自以为坚强、良善、聪明、圣洁、又会做事,基督是不会使用我们的。至少要我们没有了这种气派,才会使用我们。所以,我们心先要把自己的一切智慧、力量、才能、统统摒弃了,他才会把我们拿起来,使我们有所作为。

  有许多人太过满盈,以至基督地无处可施为。这些人,只要能够倒空自己,去尽小我,基督就会亲自为他填补。他们在世上,就有说不尽的好处了。我们都希望能为主所用,都希望他的爱在我们里面,使我们的面上放出光彩,都希望主会使我们将各种幸福带给人群。然则我们是否愿意付出代价呢?如果有根刺要赐给我们时,我们是否愿意接纳,加以忍受,使我们因此而保持着谦虚,以为主用呢?我们本来可以高枕无忧的安心信赖他。他知道我们什么时候需要有些痛楚,什么时候要先损失才有盈利,什么时候苦难是使我们长依在他膝下的必需品。他为着要用某种方法来祝福我们,才会给我们一些苦恼的。如果我们动辄抱怨,不肯接受我们的刺,我们就真的永远吃亏了。

摘自:耶稣对约伯的回答
提比哩亚出版社
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