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第一章   祷告的意义

常常祷告
芬尼

  芬尼是十九世纪美国大复兴的器皿,有上百万的人因他得救和复兴。他说:“复兴并不是神迹,正如撒种和收割不算神迹一样。”

  复兴可以说是人的工作,它的发生全是基督徒顺服了神的旨意,合法的运用了神的诸律,恰如农夫收获一般。人有应尽的一分,来带进新鲜的属天感召。当人履行他的职分时,神就要完成祂的工作。这职分是什么呢?我们应当点着灯搜查我们每个人的生活,每件罪恶必 须放弃。我们应当为这个竭力祷告,只要这个凭着神的恩典得到解决,人就已踏上复兴的路。祈祷并非要改变神,乃要改变我们。祷告叫我们里面起变化,以致符合各种合宜的条件。我们正常的祷告该是:“神啊,求你鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念;看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。”“耶稣设一个比喻,要人常常祷告,不可灰心。”(路十八1)

  在祷告这个题目上,我们要题出下列几个问题:

  壹、为何人们都应该祷告?
  贰、为何人们要常常祷告,不可灰心?
  参、为何人们不常祷告?

壹、为何人们都应该祷告?

  我们依靠神是多方面的,且达到一切的事物。这个事实是容易明白和认知的。除了无神论者外没有人会有疑问。

  祷告是我们天性的要求。祷告是本性的呼声,这是非常明显的。我们的需要使我们本能地呼求帮助。在这一件事上,你可以看见最邪恶的人和好人都是一样的。连恶人也在遭难时呼求神的帮助。很显然的世界上的人,无论任何年龄、任何国藉——都有祷告的需要,并且我们的本性也指示我们仰望在天上的神。

  这种原始的信念,使我们心中确信神是一位听人祷告及答应人祷告的神。假若人们没有此种认识,他们就不知为何祷告?人们自动自发的祷告,显示出他们真正地期望神听他们的祷告。这种认识与我们一些所想的相反,我们认为每件事的发生是在某些连锁反应的律之下,其坚固到甚至不容许全能者破坏这个律,祂也不会因着祂的旨意去更改它。这种想法与我们本性所相信的不同。

  “神是不改变的”真义

  反对祷告的理由是说,神是不改变的,所以祂不会因听人□祷告而改变祂的作为,这种理由全然是错谬且是出于无知。我们要来看什么是“神是不改变”的真正意义。真实地说,不是神不因环境改变祂的行动;而是——祂的性格永不改变;祂的本性和祂管理的法则永不更改。祂所有的本性和德行,都是永不改变的。这是神的不变性的道理。

  而祂听祷告且答应祷告并没有改变祂的本性——没有改变祂行事的法则。真实地说,若是你要问,为何祂总是答应人们的祷告,那答案必是:因为祂是不改变的。祷告把祈求者带进与神的国度新的关系里;并且为了适合这种新的关系,神按着祂不变的法则改变了祂治理的道路。祂答应人们的祷告是因为祂不变的慈爱。不是因为祂的慈爱改变,而是因为祂的慈爱不改变,所以祂听人的祷告。谁能说,神听人的祷告是因神改变了祂的品格呢?

  举例来说,假如有人在祷告中悔改,神就赦免了他;若是他不悔改,神就不能赦免——他岂不是要看见神不变的本性因着环境而更改了吗?假定当人们改变了他们的本性和对祂的态度,神却不改变祂的行动,这种做法必暗示神是变化无常——是缺乏坚定的法则。祂的良善永远不变,必是指出,当祂所造的人改变了他们的德行,祂便改变祂的作为,以适应他们的新地位。有另一个看法也是出于荒谬和无知。他们强调人无需任何原则,因为神是可以改变的,祂会因人的祈求而赐下雨水或其他属灵的祝福!

  神行事的法则

  一个正常的人是需要与神相交,这是受造之物的需要也是受造之物本性的要求。无疑的,在天上属天的受造之物是因着神荣耀的供应而得以存在。圣经也提到在天上众灵魂的祷告。我们听见他们大声喊着说:“圣洁真实的主啊!你不审判住在地上的人给我们伸流血的冤要到几时呢?”(启六10)实在说,他们祷告的内容完全与我们的不同;我们有自己需要的事要祷告,他们则没有。他们既不生病也不犯罪,你想他们不再为“神的国降临”祷告吗?他们是否不再为锡安祈求呢?断乎不是。他们在天更知道这些的重要,也更感到对他们的重要,所以他们更要主动地迫切祷告。

  按自然的程序,神对待这些天上的受造者,必按他们与神和神国度的关系而行。神对待他们是根据他们的认识,他们在认识上的长进及他们对于自己所支配能力的运用而定。明显地,他们主动地敬拜、感恩、称谢及各种的事奉,这些是根据他们与神的关系;神也根据这个关系来对待他们。神愿意向他们也为他们做许多事,若是他们不祷告、赞美、爱、学习及努力,神就不能行。这对在天上的众使徒、众先知和所有荣耀的圣徒,都是一样的。神要使他们与祂自己的关系有长进,使他们更多进步,但这些都根据他们主动地追求祂的荣耀。当他们在服事神,完满的敬拜、赞美、崇敬上有进步时,便使他们更合乎爱的使命和服事,并且能为神国的益处效力。因此,我们看见神对待在天上的圣徒是根据他们自动归向的程度。这是道德律的要件。假若在天上圣徒是属于有德行的人,那么神必按德行治理他们,这也是必然的结果。在这罪恶的世界,我们很清楚地看出它是需德行的法律来治理。但在天上的圣者,也是同样需要德行和责任来治理,并不亚于这罪恶的世界。神治理的最大目标乃是使这 些有德行的人圣化与祂自己一般;所以,祂必须按他们归向祂德行的程度对待他们。

  在对待地上的众圣徒也是如此,除非他们全心祷告和赞美祂,神如何能向他们行善呢?这就是必须祷告的最主要原因。人们往往觉得,需要有恰当的认罪和祈求,才能得到赦免。这种感觉是原始且肯定地存在人们的意念中,人们也知道,假若他们要使罪得到医治,他们就必须寻求神自己。

贰、为何人们要常常祷告,不可灰心?

  从历史的见证可以看出祷告中恳切的价值,这是不容人疑惑的。穷寡妇的坚持。她不住地陈请并不灰心。单凭她的坚持,她成功了。这不义的官虽然不惧怕神,也不尊重世人;但为了他自己的舒适和安宁,所以他想最好听她的案件并且为她伸冤吧。我们的主藉着这个故事来强调并鼓励人们在祷告中要坚持恳求。请听主在这儿的讲论。“神岂不”——祂绝不是不义的,祂的怜恤是极其大——“神的选民昼夜呼吁祂,祂纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤么。我告诉你们要快快的给他们伸冤了。”

  一、需要祷告的薰陶

  请仔细看看祷告是什么,祷告能为你做什么。祷告使人的心灵浸沐于属天同在的空气中。祷告的人与神相交,并使其全部心思受到此种交通的感化。祷告的人是到神前寻求赦免,得怜恤、蒙恩惠做随时的帮助。很明显地,我们是一直需要此种对我们心灵和生活的感化呢!实在说来,既知如此我们就不再希奇为何神要吩咐我们常常祷告。

  二、神要向我们及为我们行他的美意

  祂爱我们并且看见我们需要千倍的祝福,这些祝福是祂乐意赐与我们的;但是祂不赐下这些祝福,除非我们奉耶稣的名来祈求。祂如何对待我们、赐福与我们是基于我们的眼光和行动——我们是否依靠祂,是否承认并离弃一切的罪,是否信靠祂并在凡事上完全荣耀祂而定。这是管理道德系统的主要原则,那就是我们必须祷告和信靠,以便祂能无拦阻及丰盛地赐与我们;特别是祂能在一种安全且荣耀祂自己的方式中给我们。除非我们在这种原则中与神保持正常的关系,我们就无法有正常的祷告。没有认罪,信靠和赞美等,有益自己的祷告,我们就无法顺利。你无法以别的教训来代替,不论它有许多或有多美好;因为这些事必须成为你个人的经历。你必须在神的面前默想这些原则,在生活上且在心中实行这些原则;否则你倒不如不知为妙。除非你去祷告,你是不可能了解一些事;就是假若你已经了解了这些事,但你仍不去祷告,这些知识将成为你被定罪的理由。

  有什么事比与神交通对我们这些罪人更有益——即促使我们鉴察自己的心——谦卑、认罪和祈求呢?其他的事是有其用处。教导是好的,读神的话可能是一种福气,与众圣徒交通是一件愉快的事;但这一切怎么与个人和神相交相比呢?没有其他的事像祷告,使人不犯罪,远离世界。没有其他的事像真实的祷告,使人的灵魂得着如此多的属灵生命。

  祷告也使我们更多预备好以便承受从神而来的祝福,所以我们应该持续不断。

  祷告讨这位治理这世界的神喜悦,因为它使我们处于能够承受祂的祝福的地位及满足祂的慈爱的地位。

  查看过去的历史,你就可以发现,那些最能够真实祷告的人,就是最深浸透在神的同在,且是得神最丰富祝福的人。众人都知道那些古时的圣人,他们之所以最能被神使用且最有能力,岂不是因为他们在祷告上忠心及有大能么?

  三、多祷告的益处

  我们更多祷告就更多得着光照;诚然,那些最多祷告的人,是最多得了光照的人。假如我们让人的理由在属灵的事上引领我们,我们必很少从神得着。

  人们更多祷告,就必会更喜欢祷告,并且必能更多享受神。换一方面说,当我们更多祷告——在真实中祷告——我们就更蒙神喜悦。请注意,在这儿所说的喜悦——是神的更真正地喜悦我们。这不只仅仅是神仁慈的爱,因为神的慈爱是为一切受造之物的;而是说祂喜悦祂正在祷告的儿女,因为他们的本性上具有自我满足性格。圣经常常提及神所最关心的乃是那些亲近祂之人恒切的祷告。这种情形是自然且是必须的,为何神不该喜悦那些讨祂喜悦的人呢?

  当我们更多祷告,神的爱也更多显在别人身上,也更多显明神是爱我们,并且听我们祷告的。假若祂的儿女过着多祷告的生活,神就乐意尊荣他们,好鼓励别人也来祷告。因为他们进入了一种神能祝福他们的地位,及能藉着在他们身上的祝福向别人行善的地位——无疑的,这就将使祂心中的仁慈得满足。

  我们绝不可能到了一个地步不再需要祷告。谁能相信,那些在天上的圣徒不需要祷告呢?真实的,他们是有完全的信心,但这并不妨碍他们的祷告,反而使他们更多的祷告。人们有一种怪异的想法,那就是假若他们有了完全的信心,祷告就可以停止。

  没有任何事比上面的说法更虚假和无稽。诚然地,我们永不能越过祷告这件事。

  若是我有足够的时间,我要向你们提出许多在圣洁中长进基督徒的榜样。他们并不是只有少许的祷告而是多多的祷告,并且更知道如何祷告。当人在祷告中靠近神时,天然生命被大量渗入属灵事物,外在的兴奋便要消逝。你要知道祷告是很少刺激的,是最少人为的兴奋;但是从祷告中有不断与神共鸣极深的泉源从心中涌流出来。

  我们绝不能越过祷告所带给我们极大的帮助。心灵更多吸入神,就使他更多进入属天的空气中,他就更能吸取神自己。有年日的基督徒常发现,当他更多亲近神时,他就更能从祷告中得益处。当他更多祷告时,他更能看见他是需要智慧和祷告以成为他自己属灵的益处。

四、荣耀神

  在神听人祷告时,祷告是罪人荣耀神的一个特权,有人认为这是羞辱神的想法。说这话的人是谁呢?人们推论神的伟大是在于祂的自己,祂太高超所以不屑来看顾我们。神不是如此的。祂关心天使长的堕落和麻雀的飞翔是一样的——在祂眼前没有一件事太小祂不注意的——没有任何昆虫太小祂不关心和爱护的——祂无限的荣耀就显明在这个事实上。没有一件事太高贵或太卑贱是祂不关顾的。没有人太微小以致失去祂的怜恤——没有人太低贱不能得到祂的慈爱。

  许多人把祷告当做一种责任,而不是一种特权;有这种看法的人,他们的祷告不易蒙悦纳。当你的儿女,因着有需要到你面前恳求,他的这个举动难道是一种责任吗?不,绝对不是!他们来到你面前是因他们有此权利,他们也认为这是他们的特权。别人的儿女不能够依靠你,对你的儿女而言,这岂不是一种奇妙的特权吗!每个人都知道并感觉到如此的说法是对的,难道我们不知道那些事对我们是有益的吗?

  最后,我们要说只要我们始终不懈,常常祷告及不灰心,我们就能得到这个确据。让这个事实吸引我们在祷告上坚定不移。你需要祝福么?但,它们为何迟延不来呢?常常祷告并不灰心,你就能得到你所需要的。

参、为何人们不常祷告?

  为何人们不常祷告呢?这有许多的原因:

  一、因人们心中对神有所隔阂,如胆怯和害怕祷告。他们对神有强烈的反感,所以他们无法立定心志在祷告中来到神面前。

  二、有些人自义、无知,所以他们没有心来祷告。他们的自义使他们自觉无需祷告;他们的无知也拦阻他们查觉到自己真正的需要。

  三、不信使人不能常常祷告。他们不信神乐意答应人的祷告。当然了,因为心中有了不信的心,他们就不能常常祷告。

  四、诡辩拦阻人们祷告。我曾提到一些例子。有人说,神是不改变的,绝不改变他的作为。有人说我们不需要祷告,反正虽然没有人祷告,神必定按正路行事。这些都是无知的诡辩,许多无知的人因此而放弃了祷告,被它绊倒。奇妙的是为何有人这么无知愚拙,竟然受到这些诡辩的影响。

  早在许多年前我就收集了有关不祷告的原因,但这些问题看起来是如此荒谬,很容易回答及驳倒的。举例来说——有人说神已如此智慧地创造了这个宇宙,所以不需要祷告,也真的没有祷告的余地。我的回答很容易。什么是神创造和安排这个宇宙的目的呢?难道是要表现祂是一个好机械师么,巧妙到能使它自己运转,不需要祂的干预吗?难道这是祂的目的?不!祂的目的乃是要显明祂的智慧,向人们启示祂自己,并且吸引人们爱祂且依靠这位属于人类的无限天父。为了这个目的,祂从各方面,显出祂是一位尊贵及配受尊敬的神。但,其他人的看法真可怕!他们除去了神的各种美德和属性,只剩下一个好机械师的名字!

  从人类历代的历史,我们从各处可以看见神一直干预人类的事物。人们从各处都可以看见神把他自己启示出来。人们也盼望神的启示。人们相信神的启示,也看见在这个德行的治理中有信任和爱在其中。人们能有这种无稽的诡辩真是奇怪!这些令人难以忍受的无稽诡辩都是如此!

  一个我们时常遇见的问题,那就是如何证明神的治理和安排呢?起初这个问题使我苦恼了一阵子,但是我停下来思索了一会儿,便反问说,这好像是问:“我们的天气为何有时降雨而有时不降雨呢?”如果这个问题引起更多的疑问,那便不是最智慧的问题。但,假如这个问题使我们更依靠神,那可能是个好问题。若是神使我们一年的收成足够我们十年之用,那将会如何呢?我们必定都要成了运动员了。我们一定很喜欢思想,我们能够不靠神而活。但是,直到如今,祂的作为使我们不得不每天、每年依靠祂而活。谁都能看见若是这个德行治理换了别的制度,那必定导致灭亡了!

  另一个理由是,人们没有真正地感觉到赦罪和属灵上的需要;没有定罪的感觉。在这种心态中的人,不能期望他们会去祷告。

  有一个极端,就是人们极度的在定罪下,他们觉得失望,并且不相信祷告对他们有所帮助。

  另一个不祷告的理由是从自义的概念而来,认为祷告得答应必须具备某种条件。有人说,我太不够格了,不够良善,所以无法祷告。这种理由都是建立在自义的观念——认为自己 的良善是神听祷告的原因。

  许多人少祷告的原因,是他们有世俗的心思。他们心中充满了世界的思想,所以他们无法进入祷告的灵中。

  再者,有一些人是因为有自己失败的经历使他们灰心。这种情形使他们进入一种对祷告怀疑的态度。他们失败最主要的原因是缺乏恒心。他们没有遵守神要人们常常祷告、不可灰心的教训。

肆、结论

  祷告绝不浪费时间,许多人认为祷告的时间大多是浪费或是全部是浪费的。他们有太多的事业要做,且认为祷告会损害他们的事业。我告诉你,若你是从事那种需要全天的时间才能做好的工作,那么更多的祷告必能使它好转。早一点起床,就能祷告。有时要找出时间——要用一切想得出的代价获得时间,祷告便能很快地有进展。你是一个读书的人么?根据我的经验,祷告绝不损失你的时间。假若我要讲道,若只有两个小时预备,我要一个小时去祷告。假若我要学习任何东西——就算是古罗马诗或几何,我无论如何总要先祷告。祷告能扩大并照明人的心思,像似使人得着一种有教师同在的心灵。